Puntos de origen: Miembros del grupo con la mapa de la Isla en Cuban Memorial Boulevard.
Foto: Ana Clara Sliva, cortesía de Dialogues in Cuban Art

Comenzamos nuestra conversación con Elizabeth Cerejido, organizadora del proyecto «Diálogos en el arte cubano«, con una descripción general del proyecto de intercambio de artistas que tuvo lugar en La Habana el año pasado y en Miami la pasada primavera. A continuación, Cerejido describe los intercambios en un nivel más personal, y comenta sobre las fases siguientes del proyecto.

Háblenos de las actividades que ha programado para el grupo de La Habana en Miami esta primavera. Coméntenos sobre una visita a un estudio.

Una visita que hicimos fue con María Martínez-Cañas. En mi opinión, es una de las artistas más importantes de Miami –ha recibido numerosos premios de prestigio, representados por galerías establecidas y en importantes  museos de todo el mundo. Su trabajo está profundamente arraigado en la historia de Cuba, y su identidad cultural es profundamente cubano-americana.

Con María, uno tiene la fusión de diversas narrativas que todos compartían, aunque de maneras distintas. Fue de interés para todo el mundo, no solo como artistas y productores culturales, sino también como cubanos.

María realizó una presentación detallada y muy bien preparada sobre su obra y procesos. A petición mía, mostró al grupo los negativos complicados, en collage de los que imprimió gran parte de su obra más conocida de la década de 1990, como los Totems.

María Martínez-Cañas, al centro, muestra al grupo unas collages de sus negativas de la decada 90.
Foto Daniel Correa, cortesía de Dialogues in Cuban Art

También compartió materiales de la colección de José Gómez Sicre, que ahora están en proceso de catalogación y documentación. Este tesoro informativo incluye fotografías y cartas que fascinaron al grupo. Todo esto fue emocionante, y es exactamente el tipo de diálogo que este proyecto está destinado a proporcionar.

Martínez-Cañas con documentos de la colección de José Gómez-Sicre.
Foto Daniel Correa, cortesía de Dialogues in Cuban Art

¿Cómo encajaría una visita como esta en el calendario general? ¿Cómo describiría un día típico para nosotros?

Un autobús espera al grupo fuera del hotel a las 9 a.m. en punto. La recogida del personal siempre es divertida, aunque a veces frustrante. (Aquí tengo que acreditar a nuestra maravillosa logística, Ana Clara Silva, por reunirlos a todos y atender todos los asuntos del viaje.) Muchas veces, nuestro itinerario duraba hasta la noche.

Pondré de ejemplo un día. Hubo un recorrido dirigido por César Trasobares que incluyó visitas a las obras de arte público que se han convertido en un icono en Miami, como la instalación permanente Ed Ruscha en la biblioteca principal del centro y el Claes Oldenburg en la misma zona. César es ex director ejecutivo de Metro Dade’s Art en el Programa de Lugares Públicos, y fue capaz de hablar con el grupo sobre el funcionamiento interno del programa, cómo está financiado, y cuáles son los problemas políticos y logísticos. Fue fascinante.

César Trasobares habla sobre el arte público en Miami, cerca una escultura por Claes Oldenburg.
Foto: Daniel Correa, cortesía de Dialogues in Cuban Art

Después de visitar el centro de Miami, fuimos a la Pequeña Habana y almorzamos en un típico café cubano, El Rey de las Fritas. (Muchos no sabían lo que era una frita –que es parte de la cocina del “exilo” cubano.)

El almuerzo en El Rey de las Fritas.
Foto: Ana Clara Sliva, cortesía de Dialogues in Cuban Art

Terminamos en el Boulevard Memorial cubano. César habló durante largo rato sobre la obra de Ana Mendieta, tallada en una de las ceibas del bulevar, y también comentó que su obra se ubica en un contexto con una gran carga política. A lo largo de ese camino está la «Casa del Preso Político», por ejemplo, pero también donde los afrocubanos dejan ofrendas –al pie de esa ceiba, o de la estatua de una Virgen, no lejos del árbol. Es lo más cercano que tiene la comunidad cubana en el exilio a una plaza que monumentaliza e inmortaliza su dolorosa historia política.

César Trasobares con el grupo cerca de la estatua de la Virgen en Cuban Memorial Boulevard.
Foto: Daniel Correa, cortesía de Dialogues in Cuban Art

Después nos dirigimos al PAMM (Pérez Miami Art Museum), donde César condujo un recorrido por una exposición que él curó de los objetos y cerámicas del difunto Carlos Alfonzo. Fue muy oportuno terminar nuestro recorrido allí ya que Alfonzo, quien huyó de Cuba a través del Mariel en 1980, alcanzó la mayoría de edad como artista en Miami, y fue amigo cercano de César.

Podemos decir que el programa fue bastante completo. Y parece que el autobús fue un factor real en todo el escenario.

El autobús se convirtió en un espacio itinerante de choteo y diversión, pero también de diálogos y cuestionamientos. (Desempeñó el mismo papel que con el grupo de Miami en La Habana, cuando viajaban por la ciudad en el transporte de turismo obligatorio.)

En la «guaguita», primer día.
Foto: Ana Clara Sliva, cortesía de Dialogues in Cuban Art

También se convirtió en un espacio en el que los individuos estaban obligados a compartir o interactuar unos con otros. Había una especie de «intercambio lateral» dentro del propio grupo, que se convirtió en una extensión imprevista del programa.

Muchos de los participantes más tarde me dijeron en privado que, aunque se conocían o quizás habían escuchado hablar el uno del otro en Cuba, algunos de ellos rara vez se relacionan, y que esta oportunidad también fue productiva y enriquecedora.

Debo añadir que, para el grupo de Miami que visitó La Habana el año pasado, fue interesante ver el trabajo de estos artistas icónicos de la generación  de los 80´s como Rubén Torres-Llorca, José Bedia, y Glexis Novoa en el Museo Nacional de Bellas Artes, o en exposiciones que visitamos en la Habana (como la instalación de Florencio Gelabert en Detrás del Muro). Fueron más conscientes de esta generación, y se sintieron más interesados por buscar a estos artistas en su propia comunidad de Miami.

¿Qué esperaba alcanzar con la semana en Miami? ¿Considera que tuvo éxito dicho proyecto?

Mis principales objetivos eran que el grupo de La Habana conociera el Miami (cubano) a través de un lente más matizado, centrado en la producción cultural. Estaba interesada en que los artistas de La Habana se involucraran de una manera más íntima no solo con artistas cubano-americanos, sino también con los artistas formados en Cuba, como la generación de 1980, y otros más recientes como Javier Castro. En otras palabras, la amplitud de la diáspora en Miami.

Tengo que decir que esas expectativas no sólo se cumplieron sino que se logró más de lo que esperaba.

Una visita del estudio de Rubén Torres-Llorca
Foto Daniel Correa, cortesía de Dialogues in Cuban Art

Por ejemplo, la visita al estudio de Rubén Torres-Llorca fue significativa para cada uno de los participantes por diferentes razones. Para los más jóvenes, como Humberto Díaz o Yornel Martínez, fue reunirse con un artista que habían estudiado.

Para alguien como Lázaro Saavedra, significó un reencuentro con un artista que fue una parte integral de su formación artística, y el espíritu de la época de la década, después de más de 20 años.

Lázaro Saavedra y Rubén Torres-Llorca, «antes y después»
Foto: Ana Clara Sliva, cortesía de Dialogues in Cuban Art

La carga emocional fue palpable. Creo que Ibis Hernández Abascal, curadora del Centro Wifredo Lam de La Habana y de la Bienal de La Habana, se sintió de la misma manera.

Del mismo modo, el viaje a La Habana fue una experiencia poderosa para los artistas cubano-americanos. Uno de los participantes, Bert Rodríguez, escribió después del viaje, «entiendo mejor y más profundamente quien soy.»

Si estuviera pensando en otro intercambio, La Habana-Miami –o viceversa  ¿Qué mantendría igual? ¿Qué le gustaría cambiar?

Pienso mucho en esto. Creo que encontraría maneras de crear más oportunidades para el intercambio. Eso se traduce en extender más el viaje, programar más visitas de estudio, así como más conversaciones informales, y de esta forma incluir más voces.

Junto con los intercambios de artistas de La Habana y Miami, Diálogos en el arte cubano incluye una próxima fase III. Cuéntanos acerca de eso.

La Fase III consiste en la planificación y la producción de una exposición que pondrá a prueba la noción actual del arte cubano como bifurcado por la nación y la diáspora. Artistas de diferentes naciones, generaciones y prácticas artísticas establecerán diálogos en torno a temas diferentes.

Voy a ser co-curadora de esta exposición con Ibis Hernández Abascal. La metodología curatorial real está todavía en las obras, y vamos a tener nuestra primera sesión de trabajo en La Habana este verano. En cuanto a la programación, tenemos planificada una exposición para el 2019 en Miami y estamos trabajando en la solidificación de un espacio en La Habana para el 2018.

¿Qué otra cosa podría resultar del proyecto?

Tenemos un montón de imágenes de los viajes tanto en Miami como en La Habana. Hemos documentado todas las conversaciones, y hemos realizado entrevistas individuales con todos los participantes. Algunas se han subido a la página web. También estoy trabajando en hacer que la información sea más accesible de manera que genere una mayor discusión sobre estos temas. Con ese fin, tenemos un documental también en mente.

En la Colección de la Cruz, miembros del grupo con una obra icónica por el artista cubano americano Félix González-Torres.
Foto: Ana Clara Sliva, cortesía de Dialogues in Cuban Art

El proyecto también tiene el potencial de expandirse en muchos aspectos; por ejemplo, intercambios que se centran en otras disciplinas. En general, estoy interesada en lograr que el proyecto genere nueva enseñanza y nuevas formas de pensar sobre el arte cubano y la producción artística.