Participantes en la conversación, de la izquierda: Sandra Ramos, Juana Valdés y Iliana Cepero.
Foto: Cuban Art News

Mientras el deshielo en las relaciones Cuba-EE.UU continúa y el arte cubano se exhibe en un mayor número de galerías y museos estadounidenses, el mundo del arte en ese país se actualiza con paneles de discusión, presentaciones y conversaciones. Art Table, una organización nacional que promueve el liderazgo de la mujer en las artes plásticas,  ofreció recientemente un programa sobre este tema en Nueva York. El encuentro con la audiencia fue muy interesante.

“Cuba Today: Art, Politics, Economics» (Cuba Hoy: Arte, Política, Economía) incluyó una serie de presentaciones por la curadora Iliana Cepero y las artistas Sandra Ramos y Juana Valdés.

Rosa Tejada, la moderadora de la conversación de parte de Art Table.
Foto: Cuban Art News

Después de la introducción a cargo de Rosa Tejada de Art Table, Cepero comenzó con una charla sobre la fotografía cubana de los años 90´s que incluía para aquellos que no estaban muy familiarizados con la historia cubana, una descripción del Periodo Especial como resultado del derrumbe del campo socialista soviético. Con énfasis en temas como la ciudad, el cuerpo, la cultura gay, la migración, y la vida cotidiana de la isla, Cepero presentó ante la audiencia obras de Carlos Garaicoa, Marta María Pérez Bravo, René Peña, Eduardo Hernández, y Manuel Piña, entre otros.

La curadora Iliana Cepero introduce su presentación.
Foto: Cuban Art News

Ramos continuó con una breve panorámica de su producción artística desde los 90´s. Desde hace años, Ramos divide su tiempo entre Miami y La Habana. Su obra, que había estado centrada en las realidades cubanas, ha comenzado a reflejar el nuevo contexto  con referencias a Las Vegas, Times Square y Broadway, loterías y otras iconografías de los EE.UU. Una instalación reciente, por ejemplo, interpreta la actual elección presidencial como un juego de lotería de Powerball.

En la sala más oscurecido, Sandra Ramos hacía su presentación. En la pantalla es una vista de su instalación Electro-daily-graph, 2006.
Foto: Cuban Art News

Valdés, artista cubana residente en Miami, profesora de grabado en la Universidad de Massachusetts Amherst, habló sobre su participación en el programa de intercambio de artistas Diálogos en el Arte Cubano. Desarrollado por la curadora Elizabeth Cerejido, el programa trajo el año pasado a  artistas miamenses de ascendencia cubana a la Habana, como Valdés. Y llevará a Miami a artistas y curadores cubanos a finales de este mes, lo que evidencia un reflejo de los cambios en las relaciones internacionales a un nivel más individual.

Juana Valdés
Juana Valdés con imagenes de sus obras en el proyecto Dialogues in Cuban Art.
Foto: Cuban Art News

La audiencia, mayormente mujeres involucradas en la profesión de las artes plásticas, estaban ansiosas por atraer la atención de las oradoras. La mayoría de las preguntas estuvieron dirigidas a Ramos, y  Cepero y Valdés ayudaron a responderlas.

Al ser interpelada sobre las razones que la llevaron a vivir en Miami siendo ya una artista exitosa en Cuba, Ramos abordó motivos personales y familiares y concluyó comentado la relación con su pareja, también residente en Miami. “También creo que como artista  es muy importante tener flexibilidad, más movilidad” dijo. “Aunque viajé mucho durante mi estancia en Cuba -porque me lo permitieron- no pude viajar con mi hija y tenía que pedir una visa de permiso”. Su situación actual le permite viajar con más facilidad.

“Además, Cuba está cambiando” añadió. “Está más abierta. Sabía que si me iba podría regresar.” Hasta que ocurrieron cambios en su vida personal, Ramos nunca había querido irse. “Todo mi trabajo está relacionado con Cuba. Pero de algún modo pienso que ha sido bueno para mí (vivir en otro lugar), crecer como persona y desarrollar otros aspectos de mi obra. Estoy feliz de tener la posibilidad de estar en ambos lugares.”

Sandra Ramos responde a una pregunta del público.
Foto: Cuban Art News

Ramos estuvo en La Habana durante la reciente visita de Obama. “Los cubanos estaban muy felices con el discurso que el ofreció y su encuentro con la sociedad civil cubana. Pienso que (su visita) ha sido muy importante para Cuba.” Añadió “Lo importante es lo que Obama dijo: “Los cubanos cambian a Cuba.” La artista expresó su preocupación por el hecho de que el énfasis principal es exclusivamente en el turismo, los estadounidenses que vienen y su dinero. “Me gustaría ver el desarrollo en otras áreas también. Pero para eso, el gobierno necesita abrir otras oportunidades de negocios.“

Iliana Cepero continúa la conversación.
Foto: Cuban Art News

Cepero comentó: “Pienso que uno de los éxitos de la visita fue que ya Cuba no tiene a quien culpar. El enemigo se disolvió rápidamente en esos 30 minutos cuando Obama habló. Antes de la restauración de las relaciones, todos los problemas en Cuba eran culpa de los EE.UU. Y esta visita dejó bien claro que más que nada son los cubanos los que deben resolver sus problemas.”

Ramos señaló que Cuba no está sola a la hora de resolver tales problemas. “Las cuestiones sociales y políticas son muy importantes para  (los EE.UU) ahora y también para el mundo. No todo arte tiene que ser político”.

En respuesta, Cepero señaló que “en Cuba, en particular, los artistas ha sido críticos en todos estos años. El arte ha sido su arma para expresar frustraciones, los problemas y traumas de esa sociedad. Será interesante ver los cambios que el restablecimiento traerá para el arte cubano. No solo eso, “añadió, “se espera que los cubanos tengan más acceso al mundo a través de Internet. Tendrán más acceso al mundo exterior y eso definitivamente tendrá un impacto en su obra.”

“Creo que ya está siendo impactada” Ramos respondió. En la generación de artistas más jóvenes, dijo, “se evidencia un arte más formal ahora.”

Juana Valdés habla de los artistas en La Habana.
Foto: Cuban Art News

Sobre ese punto, Valdés mencionó a dos artistas cuyas obras conoció en su visita a la isla el verano pasado. Sobre ellos comentó: “sus obras reflejan un arte con una visión más internacional.” La obra de Wilfredo Prieto dijo, “comienza mostrando esquemas socio-políticos, pero ya ha empezado a expandirse, a pensar no solo en Cuba y su política sino  en Cuba en relación con el mundo; como el mundo la ve.”

También citó al artista Kcho, que estableció su estudio en el barrio Romerillo. Es también un centro de acceso a Internet disponible a todos los cubanos (y quien recientemente acordó con Google expandir el acceso a Internet allí.) “Él se integró en lo que consideramos aquí una obra de activismo social y está abriendo las puertas para el acceso a ese servicio. No está ubicado en el centro de la Habana. Pero de alguna forma ha permitido que sea un servicio  disponible a todos.”

“Dos maneras diferentes de trabajar” concluyó “pero ambos muestra Cuba al mundo y facilitan el diálogo en términos de lo que el arte pueda hacer y cómo podría funcionar.”

Varios miembros del público tenían preguntas y comentarios.
Foto: Cuban Art News