Un cuadro de una programa de «Cocina al minuto,» en la documental de 1983 titulado Con pura magia satisfechos
Cortesía de cubaray, YouTube

Estimulados por un artículo del New York Times sobre el picadillo, en Septiembre de 2014 publicamos un post sobre Nitza Villapol, escritora de recetas de comida y líder de la televisión en Cuba. La remembranza de Nitza provocó numerosas reacciones de los lectores, y muchos aportaron historias de cómo crecieron con Cocina al Minuto. Para sumarnos a las celebraciones de fin de año, incluímos el texto y un video de Nitza.

A principios de este mes, el New York Times publicó una receta para el picadillo, que calificó de «el último alimento de la población de Cuba.» El artículo citaba a Nitza Villapol, «lo más cercano que ha tenido Cuba a Julia Child,” como la precursora del picadillo. Eso nos ha hecho buscar más sobre Nitza, incluyendo un video.

Nitza Villapol
Cortesía de Miami Herald

Villapol (1923-1998) era una chef, escritora de libros de cocina, y presentadora de su propio programa, «Cocina al minuto», cuyo nombre provenía de su conocido libro de cocina. Nacida en Nueva York, de padres cubanos, Villapol se trasladó a la isla con su familia cuando tenía nueve años. Tenía buenos recuerdos de la comida en su barrio Washington Heights -Fig Newtons, helado Good Humor (Buen Humor)- pero nada bueno opinaba sobre la mayonesa, ya que la consideraba «un invento americano para arruinar la comida.»

Estudió nutrición en la Universidad de Londres durante la Segunda Guerra Mundial y aprendió a preparar los alimentos en condiciones adversas: experiencia que fue muy útil durante el Período Especial, cuando utilizó su programa de cocina para demostrar formas innovadoras de hacer frente a la escasez de alimentos y el racionamiento.

«Muchos cubanos aceptaron su alegre enfoque a la escasez,» escribió Fabiola Santiago en el periódico Miami Herald de 1998, «mientras otros se burlaban.» En el sur de Florida, Santiago señaló, Villapol fue una figura polémica por su permanente apoyo a la Revolución.

Cortesía de Miami Herald

Aun así, muchos en la isla siguen considerando Cocina al minuto una biblia del arte culinario. Muchas mujeres cubano-americanas salieron al mundo con una copia de este libro en su equipaje. Incluso hoy en día, los blogueros cubanoamericanos y críticos gastronómicos invocan a Villapol con cariño. Betty Cortina, directora de la revista Indulgeen el Miami Herald, fue enviada a la universidad con su libro de cocina, y la bloguera miamense Cristina Gómez-Pina, quien lo recibió hace años como regalo de boda, ha cocinado las 629 recetas.

Versiones de Cocina al minuto han estado disponibles durante mucho tiempo en los EE.UU. -impresas sin autorización, se apresuró a señalar. Es posible que los aficionados a Villapol no reconozcan la receta del picadillo que aparece en el New York Times. «Chorizo ​​en picadillo? ¡Nunca!» dijo un comentarista en forma de queja. «Y mantenga su canela, clavo de olor y nuez moscada para la Navidad.»

Nitza Villapol en «Cocina al minuto»
Cortesía de thecubanhistory.com

Otro comentarista del New York Times ofreció unas últimas palabras. «El programa de televisión de Nitza precedió trece años al de Julia Child y duró siete años más. En otras palabras”, concluyó, «Julia Child es lo más cercano a Nitza Villapol que han tenido los estadounidenses”.

A continuación, el corto documental sobre Villapol de 1983, Con pura magia satisfechos, incluye momentos del programa «Cocina al minuto», y sus reflexiones sobre la producción del programa durante varias décadas. «Ciertos ingredientes empezaron a desaparecer», dice en la película. «Algunos desaparecieron de repente, otros desaparecieron poco a poco. Hubo momentos muy difíciles, días cuando al mediodía todavía no sabíamos lo que íbamos a cocinar en el programa un par de horas más tarde”.

Nitza Villapol cocinando boniatillo en «Cocina al minuto»
Cortesía de dailymotion.com

El documental es en español y sin subtítulos, y hay una falla de vídeo rápida en los primeros segundos; mas será del interés de cualquiera que esté familiarizado con los programas de cocina de televisión. Y para más de Nitza en acción, usted encontrará aquí un episodio tardío de «Cocina al minuto», en el que ella cocina boniatillo, un simple dulce caribeño.

Buen provecho.