Una escena de Venecia, 2014, dirigido por Kiki Álvarez
Cortesía de HFFNY

Este jueves 9 de abril damos la bienvenida al 16th Havana Film Festival New York (16to Festival de Cine de la Habana en Nueva York) con algunas de las películas y documentales controversiales, además de cortometrajes, películas infantiles y un homenaje a Gabriel García Márquez.

Cuatro películas cubanas están compitiendo en la categoría de Mejor Película de Ficción. La cita arranca con Boccacerías Habaneras (Arturo Sotto, 2014), premio al Mejor Guión en el Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana, el pasado mes de diciembre. En la película, tres historias están unidas por un nexo común: el cuarto de un escritor donde las personas acuden a narrar historias con la esperanza de ganar algún dinero y convertirse en personajes de novelas o película.

Boccaccerías Habaneras, 2014, dirigido por Arturo Sotto
Cortesía de HFFNY

Las otras películas cubanas por el premio de Mejor Ficción incluyen La Pared de las Palabras (Fernando Pérez, 2014), sobre las tensiones a las que una familia se enfrenta cuando uno de sus hermanos se vuelve discapacitado, y Venecia (Kiki Álvarez, 2014), un retrato de la amistad femenina por el director de Jirafas(2012), uno de los éxitos de HFFNY del año pasado (y, como señala el Trailer, la primera película cubana producida a través del crowdsourcing). La cuarta película cubana en la categoría, Vestido de Novia (Marilyn Solaya, 2014), fue inspirada por un documental del director sobre una pareja donde el personaje es un transexual. Al igual que Boccacerías Habaneras y Venecia, las proyecciones del  HFFNY son estrenos en Nueva York.

Una quinta película de ficción, Contigo, pan y cebolla (Juan Carlos Cremata, 2014) se mostrará fuera de concurso como una presentación especial. Una comedia ambientada en La Habana de la década de 1950, sigue las hazañas de una ama de casa decidida a alcanzar el deseo de su corazón: un refrigerador nuevo.

En la categoría de Mejor Documental, Otra Isla (Heidi Hassan, 2012) presenta a una familia cubana exiliada que, al llegar a España, encuentra que el capitalismo no es lo que imaginaron, y terminan acampando en una plaza en Madrid. La segunda en esta categoría, Omara: Cuba (Lester Hamlet, 2015) se estrena a nivel mundial en el festival. El documental, como tributo de amor a Omara Portuondo, «la diva del Buena Vista Social Club», incluye declaraciones de Chucho Valdés, Pablo Milanés, y muchos otros.

Otra isla, 2012, documental dirigido por Heidi Hassan
Cortesía de HFFNY

Al igual que en los festivales pasados, el erudito de la cinematografía Luciano Castillo, director de la Cinemateca de Cuba, presenta una serie de películas clásicas. En este caso es la celebración del 50 aniversario de Nosotros, la Música, largometraje documental de Rogelio París, 1964, que registró artistas icónicos como Bola de Nieve, Celeste Mendoza, y el Septeto Ignacio Piñeiro. Además de Nosotros, la música, la serie de tres programas incluye cortometrajes sobre Celeste Mendoza, el cuarteto Los Zafiros y Bola de Nieve.

Una segunda serie retrospectiva, «Gabriel García Márquez, el cinéfilo», rinde homenaje al fallecido escritor colombiano, uno de los fundadores de la Escuela Internacional de Cine y Televisión (EICTV) de Cuba en San Antonio de los Baños. La serie presenta una selección de películas donde participó García Márquez, directa o indirectamente, incluyendo Cartas del parque de Tomás Gutiérrez Alea (1988). La serie también incluye el documental Conversando con García Márquez sobre su amigo Fidel (Estela Bravo, 2014).

Cartas del parque, 1988, por Tomás Guttiérez Alea
Cortesía de festlatinosp.com.br

Otras presentaciones especiales incluyen a «Cuba: Nueva Generación de Cine», un programa de cortometrajes de jóvenes realizadores cubanos, y de películas para niños. Una mesa redonda «Nuevas oportunidades e incentivos para filmar su película indie en América Latina y el Estado de Nueva York,» precede a «Cuba: Nueva Generación de Cine».

La mayor parte de las proyecciones del festival tendrán lugar en el Cine Quad en el Bajo Manhattan. Pero habrá otras presentaciones en el Museo de la Imagen en Movimiento, en Queens, el Centro Rey Juan Carlos en la Universidad de Nueva York (NYU), el Teatro SVA en la calle West 23 y otras. El festival comenzó con la proyección de Rumba Clave Blen Blen Blen, una historia de la rumba en Nueva York, en el Museo de Arte del Bronx a finales del mes pasado.

El 16to Festival de Cine de la Habana en Nueva York tendrá lugar desde el jueves 9 de abril hasta el viernes 17 de abril.  Para información sobre el programa, el calendario y las entradas, ver el sitio web del festival.

El trailer de Venecia.