JR y José Parlá, Wrinkles of the City: Havana, Cuba – Alfonso Ramón Fontaine Batista, 2012
Cortesía de joseparla.com

Con la muestra individual de José Parlá ahora en vista en la Galería Bryce Wolkowitz, barrio de Chelsea, Nueva York, y la evocadora instalación fotográfica del artista francés JR, recientemente abierta en Ellis Island, parece un buen momento para revisar su papel en la 11na Bienal de La Habana a partir de un documental reciente.

Co-dirigido por JR y Parlá, Wrinkles of the City: Havana, Cuba (Los Surcos de la Ciudad: La Habana, Cuba) es un registro  de 28 minutos de su proyecto en la bienal, donde los dos artistas hicieron e instalaron retratos de habaneros ancianos -del tamaño de una pared- de en más de 20 edificios de la ciudad.

La película se desarrolla en una forma coloquial y casual, centrándose en las personas que JR y Parlá conocieron durante su búsqueda por la ciudad de sujetos fotográficos y paredes potenciales para los murales. Más tarde, se muestran tratando de calmar la ira de los residentes locales, que se oponen a estos retratos abstractos.

Como Parlá explica a uno de los sujetos retratados, sus líneas pintadas con spray «son como sus pensamientos, sus recuerdos. Es una caligrafía que representa un idioma». La película termina con una secuencia de los ancianos mirando sus enormes retratos por primera vez. «Ahora creo que puedo morir satisfecho», dice uno, «porque el mundo sabe quién soy». Otro anhela una segunda oportunidad. «Quería que, si alguna vez haces otro» dice, «usar un sombrero diferente que está muy bonito».

Para una mirada en el trabajo actual de Parlá, incluyendo un mural destinado para el nuevo World Trade Center en el Bajo Manhattan, ver la entrevista de 5 minutos recientemente publicada en Blouin Artinfo. La exposición José Parlá: In Media Res se exhibirá hasta el 18 de octubre en la Galería Bryce Wolkowitz.

Unframed – Ellis Island  de JR – se encuentra en las visitas guiadas por la isla de Ellis, donde permanece a la vista de forma indefinida. Para una presentación de diapositivas de la instalación, por el New York Times, haga clic aquí.