Meñique (Ernesto Padrón, 2014)
Cortesía Cubacine

El cine cubano irrumpe este verano con Meñique de Ernesto Padrón, primera película cubana de animación en 3-D. Versión libre de la adaptación de José Martí de un cuento francés «Poucine», por Edouard Laboulaye, jurista y pensador político francés del siglo XIX, narra las aventuras de Meñique, un joven campesino cuyo encuentro con un espejo mágico -que le revela la mujer de sus sueños- dará inicio a la aventura. A medida que supera los obstáculos, Meñique aprende que «El saber puede más que la fuerza». En el camino, Meñique se encuentra con un gigante, lo que ha llevado a algunos críticos a apodar la película «el Shrek cubano». Pero el director de animación Jerzy Pérez lo ve como una «película realizada en Cuba». Una idea del ICAIC, en coproducción con empresas españolas y venezolanas, Meñique cuenta con una banda sonora dirigida por Edesio Alejandro, y canciones originales de Silvio Rodríguez.

Otros largometrajes que debe ver en el circuito de festivales:

Bocaccerías habaneras de Arturo Sotto ganó el Premio Coral al mejor guión y el premio de popularidad en el 35 Festival Internacional de Nuevo Cine Latinoamericano, celebrado en La Habana. Lanzada en Cuba en junio, la comedia -llamada un divertimento por Sotto- se basa en tres historias de El Decamerón, escrito en el siglo XV por el escritor italiano Giovanni Boccaccio. La trama comienza por un autor que sufre de crisis imaginativa, y que paga a personas por sus historias. La ciudad de La Habana es en gran medida un personaje en la película.

Venecia (Kiki Alvarez)

Actualmente en postproducción, Venecia, la película más reciente de Enrique «Kiki» Álvarez, se centra en las aventuras de tres jóvenes peluqueras que el día del cobro se van de compras y una serie de sucesos imprevistos las llevan a pasar la noche juntas. A la mañana siguiente, surgirá el sueño de abrir su propio salón de belleza, al cual nombrarán como la ciudad italiana de los canales. Con un guión de Claudia Muñiz, quien interpreta a una de las protagonistas (junto con Marianela Pupo y Maribel García), Venecia ofrece una mirada a los desafíos de ser una mujer en la Cuba de hoy. Muñiz también protagonizó la película anterior de Álvarez, Jirafas (2013). Debido a la naturaleza de improvisación en la película, Álvarez decidió hacer Venecia como una producción independiente, contando con crowdfunding -una iniciativa reciente en Cuba.

Gerardo Chijona
Cortesía La Jiribilla

De Gerardo Chijona La Cosa Humana, una comedia del director de Boleto al paraíso y Estheren Alguna parte, se comenzó a rodar en abril. La literatura y la delincuencia convergen cuando un delincuente de poca monta (Héctor Medina) roba una bolsa que contenía un manuscrito y se le ocurre la idea de convertirse en escritor, con un jefe criminal de mala fama (Enrique Molina) como su patrón. Según Chijona, la película, co-escrita con Francisco García González, se inspiró en películas más que en la vida real, incluyendo Bullets over Broadway de Woody Allen, The GodfatherThe Sopranos, y las películas de los hermanos Coen.

Leonardo Padura (segundo a la izquierda) conversa con Laurent Cantet y otros miembros del equipo de producción durante los rodajes del filme de Retorno a Ítaca en La Habana.
Cortesía Cafe Fuerte

Aunque no producida por Cuba, Retorno a Ítaca, del director francés Laurent Cantet, está basada en un guión del escritor cubano Leonardo Padura, quien lo escribió junto a Cantet. Filmada en una azotea de La Habana, narra el reencuentro de cinco amigos con Amadeo, quien ha vivido exiliado en Madrid durante 16 años. El filme cuenta con actores cubanos relevantes: Jorge Perrugoría, Alberto Pujols (Amadeo), Pedro Julio Díaz Ferrán, Fernando Hechevarría e Isabel Santos. Será exhibida en el Festival de Venecia a fines de agosto, y luego en los festivals de Toronto y San Sebastián, en Septiembre.

Documentales por cubanos y cubano-americanos son también una parte importante del programa de producción reciente.

El ICAIC presentó varios documentales como parte de las celebraciones de su 55 aniversario, dos de ellas sobre temas musicales. Yo sé de un lugar es un documental del músico Kelvis Ochoa, dirigido por el cineasta suizo Beat Porter. Pablo Massip ofreció Me dicen Cuba, en la que unos 70 músicos de la vanguardia cubana hablan sobre temas como la patria, la familia, la amistad y el heroísmo. Y en Humberto, Carlos Barba Salva explora la vida y obra del célebre cineasta Humberto Solás (1941-2008), quien dirigió Lucia (1968) y Cecilia (1982), entre otros clásicos del cine cubano.

La música es también el centro de A todo color: Borrando distancias con Rock n’ Roll y Timba, un trabajo en progreso por el cineasta cubano-estadounidense Randy Valdés (b. 1986, Cuba), que narra la vida creativa y personal de los músicos que difunden su arte más allá de Cuba y «cómo su influencia define el lenguaje artístico de la diáspora cultural cubana». A todo color fue encargado por FUNDarte como uno de las Knight New Works 2014, un programa de becas que apoya nuevos esfuerzos creativos de los artistas locales de Miami. Se puede ver el trailer en YouTube.

En su más reciente documental OFF_LINE (2013), Yaima Pardo aborda el candente tema de acceso a la información, las nuevas tecnologías e Internet en Cuba, con un sonido rápido y un collage de imágenes de entrevistas, gráficos, fragmentos de páginas web, reportajes de televisión, y escenas de la calle para visualizar el «potencial comunicativo» de Internet. El documental de 40 minutos fue una selección oficial de la 13ª Muestra Joven del ICAIC en abril, y se puede ver (en español) en YouTube.

Se presenta en Nueva York en septiembre: Alumbrones, por el cineasta sudafricano Bruce Donnelly. Esta obra explora la vida en la Cuba de hoy desde los ojos de doce artistas de La Habana, con diversos orígenes sociales y de edades. Alumbrones se estrena en el Quad Cinemas, el 12 de septiembre.