A la derecha, Tania Bruguera entre Karen Finley (a la izquierda) y Christina Yang, moderador del Guggenheim. En la pantalla, una imagen por The Francis Effect, 2014, la obra performance que Bruguera presenta en este momento al Guggenheim.
Foto: Enid Alvarez. © Solomon R. Guggenheim Museum, New York. Todos derechos reservados.

Como parte de los programas públicos para la exposición Under the Same Sun: Art from Latin America Today / Bajo el mismo sol: Arte latinoamericano de hoy, en el museo Guggenheim de New York, Tania Bruguera, conversó recientemente sobre su trabajo con la artista estadounidense de performance Karen Finley. Sus comentarios ofrecen una mirada reveladora a la creación artística en los últimos años, y cómo ha evolucionado su pensamiento al respecto.

Bruguera llegó a los EE.UU para inscribirse en un programa de MFA en el Instituto de Arte de Chicago-«el único lugar donde enseñaban performance «, dijo. Pero ella tenía «un gran conflicto » con “la perspectiva de la escuela centrada en América del Norte”. Por sus experiencias allí, dijo: «Dejé de llamarme una artista de performance.» Por el contrario, denominó su obra «Arte de Conducta». «Y siempre lo digo en español, intencionalmente, para obligar a la gente en el mundo del arte a decirlo en español, en vez de obligarme a utilizar el Inglés para describir mi trabajo». Ve su trabajo como alineado con «una tradición del performance que funciona con el comportamiento «, citando a Vito Acconci y otros artistas.

El moderador de la conversación, Christina Yang del Guggenheim, mostró un video clip de una de las primeras obras de Bruguera, Cabeza abajo (Head Down, 1996), una exposición inspirada en un poema de Carlos A. Alfonso. Bruguera se sintió un poco desconcertada al verla. «Cuando estaba haciendo ese trabajo,» dijo, «traté de movilizar a la opinión pública como una de mis herramientas, para trabajar con la idea del símbolo universal como una forma de tratar de escapar de las fronteras del momento real en el que estaba trabajando. Y luego me di cuenta de que esa no era la manera en que yo quería hacerlo. Así que nunca mostré esta pieza. Por eso me resulta un poco raro verla ahora», dijo con una sonrisa. «Incluso pienso que es un mal trabajo”.

Tania Bruguera, The Burden of Guilt, 1998
Cortesía de la Colección Farber

El principal interés de Bruguera, dijo, era «los límites del arte. . . lo que es arte y lo que no es arte, y lo que está en el medio». Después de un proyecto de la prensa en Cuba, que desencadenó lo que ella llamó «una gran censura», Bruguera regresó a la esfera de lo simbólico con The Burden of Guilt (La carga de la culpa) (1996-1998 ), que trataba sobre los habitantes nativos de Cuba que «no podían enfrentar a los españoles y decidieron suicidarse masivamente comiendo tierra, y sólo tierra, hasta que murieron». Bruguera hizo la pieza en su casa durante la Séptima Bienal de La Habana. «Fue muy interesante ver cómo la gente en Cuba en 1997 entendieron lo que estaba hablando en términos de censura y sacrificio», dijo, señalando que la audiencia internacional de arte «entendió esto de manera diferente». De esta experiencia, apuntó, «me di cuenta de que lo simbólico no funciona para mí. Tenía que hacer cambios. De hecho, considero que parte de mi trabajo fue un interesante error”.

En cambio, dijo, «Siempre dije que quería hacer performance, ya que me gustaba profundizar en la vida de las personas. Quería quedarme en la memoria de la gente. Mi forma ideal de documentar un performance no es mediante un video o foto, es simplemente alguien recordando su experiencia laboral. Y hablando de permear la vida real, la esfera pública es más interesante para mí que tener este claro, acto performativo”.

Bruguera creó The Burden of Guilt y otras obras en el desnudo, lo que llevó a otro cambio importante en su pensamiento. «Cuando empecé a hacer performance con mi cuerpo, me di cuenta de que no se trataba de sexo o un cuerpo sexualizado, sino de la vulnerabilidad del ser humano. Una vez que me di cuenta de que yo ya no era vulnerable en ese sentido, pensé, ¿por qué debería hacerlo? Tuve un cambio en el que pasé de utilizar mi cuerpo personal al cuerpo social. Eso fue muy importante”.

A modo de ejemplo, Bruguera señaló Crowd Control in Force (El susurro de Tatlin #5), presentado en la Tate Modern en 2008. «Tuve dos policías montados a caballo, policías reales montados a caballo, que entraron en el Tate y utilizaron con el público del museo todas las técnicas de control de masas que utilizan cuando hay revueltas y manifestaciones”, explicó, y agregó que «yo no trabajo con los actores. Es muy importante para mí, no trabajar con alguien que representa algo, sino con alguien que está realmente trabajando en algo. Tienen reacciones que es imposible enseñar. Al igual que en esta pieza, estaban logrando que la multitud se moviera, y había una chica rehusándose a moverse, pues [chasqueaba los dedos], comenzaron de inmediato a desempeñar su papel de policías. No se puede enseñar a alguien a hacer eso”.

Tania Bruguera, documentación de El susurro de Tatlin #5, 2008, al Tate Modern, Londres.
Cortesía Tate Modern

«La otra cosa que me gusta de la obra es que no fue anunciada. Desde el principio, mi trabajo ha tratado, no con el ego del artista, sino con la idea de la autoría. Lo pido. Le dije al Tate, «No quiero mi nombre en ninguna parte, no quiero que me anuncien en el programa. No quiero ser parte del espectáculo oficialmente. Así que nadie se lo esperaba «.

La serie Tatlin’s Whisper (El susurro de Tatlin) «trata sobre tomar algo de las noticias con lo cual no nos sentimos conectados o somos indiferentes, y que nos obligan a sentirlo como nuestra propia experiencia personal. Así que la próxima vez que vea la serie, sentirá una relación personal con ella”. [Documentación en video de Tatlin’s Whisper # 6 (Versión para La Habana), de 2009, está a la vista en la exposición del Guggenheim.]

Un cuadro del video El susurro de Tatlin #6 (Version para La Habana), 2009, por Tania Bruguera
Foto: Cuban Art News

El Tate compró la obra para su colección. Parte del acuerdo de la compra, dijo Bruguera, es que «No se trata de una pieza que se puede hacer en cualquier momento. Tienes que tener noticias especiales en todo el mundo -no en su país, sino en todo el mundo- para que la reacción sea, ‘bueno, tal vez también estoy en ese peligro’. Eso es importante”.

Crowd Control in Force (Tatlin’s Whisper #5) es lo que Bruguera caracteriza como un proyecto a corto plazo, que puede suceder en una institución de arte. Los proyectos a largo plazo, que tienen lugar fuera de la propia institución, hacen más énfasis en «tratar de cambiar algo».

«Soy ingenua al pensar que el arte puede cambiar la realidad», dijo. «Es muy raro, pero he visto que sucede. Como artista, es necesario tener mucha paciencia, y saber establecer cuánto tiempo toma para que un cambio real ocurra”. Un ejemplo de ello es el proyecto Immigrant Movement International (Movimiento inmigrante internacional) de Bruguera, iniciado en el 2011 con el apoyo de la organización de artes Creative Time y el Museo de Queens. Ese proyecto está en curso y se espera que continúe hasta el próximo año. Este compromiso ha ayudado a formar el pensamiento de Bruguera acerca de lo que ella llama “arte útil” -«con el sentido no sólo de utilidad sino también como una herramienta».

Bruguera, al centro, charlando al Guggenheim con Finley, a la izquierda, y Yang, a la derecha.
Foto: Enid Alvarez. © Solomon R. Guggenheim Museum, New York. Todos derechos reservados.

El performance de Bruguera The Francis Effect (2014), para Under the Same Sun, también se enfoca en la población inmigrante mundial. Bruguera y sus colaboradores están en frente del museo, en un intento de acumular 10.000 firmas pidiendo al Papa Francis que conceda a los inmigrantes la ciudadanía de la Ciudad del Vaticano.

«La idea es hacer frente al Papa como jefe de Estado, no como cabeza de la Iglesia», dijo. Estos tres o cuatro años trabajando en el proyecto de inmigrantes han sido muy frustrante. Las empresas transnacionales tienen un montón de beneficios, pero las gentes tienen un montón de problemas para inmigrar. Este proyecto, básicamente, pide que las personas reciban los mismos derechos que tienen las empresas”.

Bruguera se enfoca, dijo, en «un ejercicio muy simple. Sigo la propaganda, y luego veo las grietas”. Francis ha sido aclamado como un Papa en sintonía con las necesidades de la gente. «En este caso», dijo Bruguera, «bueno, si eres tan bueno, da a los inmigrantes la ciudadanía en la Ciudad del Vaticano. Es la única ciudad declarada país por la ONU, y al mismo tiempo una nación transnacional”. Bruguera y su equipo han acumulado unas 5.300 cartas y firmas hasta la fecha.

Bruguera siente especial placer en actuar como un agente electoral de la calle, alguien con el que «nadie quiere hablar. Tengo que luchar contra una gran cantidad de construcciones sociales e idiomas socio-políticos que la gente no quiere tratar. Me gusta mucho eso”. «También es importante”, añadió, “que muestre la obra como un imaginario. Viendo la reacción de la gente. Que ellos entiendan. En lugar de mostrar algo, trato de que las gentes interioricen la pieza, y se queden con ella”.

Bruguera y sus colaboradores mostrarán The Francis Effect durante la exposición de Under the Same Sun, que termina el 1 de octubre.