Yoan Capote, American Appeal (Bridge), 2009
Courtesía de la Pizzuti Collection

El promotor de bienes raíces Ron Pizzuti, presidente y CEO (jefe ejecutivo) de las Compañías Pizzuti, comenzó a coleccionar arte contemporáneo cubano en el año 2009 durante un viaje a la isla. En ese momento, él y su esposa Ann ya habían juntado una prominente colección de arte moderno y contemporáneo, que incluye obras importantes de Frank Stella, Agnes Martin, y  Jean Dubuffet, entre otros. Por muchos años, ha sido nombrado en la lista anual de la revista Art News como uno de los 200 mejores coleccionistas de arte.

El otoño pasado, Pizzuti inauguró la Colección Pizzuti, un museo de 18 000 pies cuadrados en Columbus, Ohio. Entre las exposiciones inauguradas estuvo Cuban Forevercurada con sus fondos de arte contemporáneo cubano. Howard Farber, editor del sitio Cuban Art News, co-fundador de la organización patrocinadora, the Farber Foundation, y por mucho tiempo coleccionista de arte, entrevistó a Pizzuti por correo.

¿Por qué colecciona arte, qué lo motivó a coleccionar arte contemporáneo cubano?

Hace mucho tiempo surgió de manera natural mi deseo de coleccionar arte. Disfruto estar rodeado de buen arte y el proceso de descubrir nuevas obras. La relación que tengo con artistas, comerciantes y otros coleccionistas ha contribuido con mi pasión de poseer obras de arte.

¿Cuál fue la primera pieza de arte cubano que adquirió?

La primera pieza de arte que compré fue una interesante pintura de Yoan Capote: el Brooklyn Bridge con vista hacia los edificios de Nueva York.

¿Aproximadamente que periodos abarca su colección de arte? ¿En cuál se centra específicamente?

Mi pasión por coleccionar piezas importantes de arte contemporáneo y arte cubano surge de artistas vivos – específicamente trabajos de los últimos 20 años, con excepción de Raúl Martínez. Sus pinturas y fotografías son una parte importante de nuestra colección de arte cubano. Las bellas fotos de la Habana hechas por Michael Eastman han complementado las piezas cubanas.

¿Cuál es la parte más importante  de la colección, el área que considera más fuerte?

En general, la fuerza de la colección se encuentra en las piezas de pintura abstracta. Haciendo referencia específicamente a la colección de arte cubano, hemos escogido lo que consideramos son los mejores trabajos de artistas individuales.

Sandra Ramos, Puentes, 2012
Courtesía de la Pizzuti Collection

¿Tiene alguna obra preferida de arte cubano en la colección?

Dada la variedad de obras no es posible tener un artista favorito. Cada uno aporta algo diferente a la colección.

¿Cuáles obras o artistas piensa añadir? Por qué?

René Peña y Michel Pérez Pollo son geniales y es posible que sean parte de la colección.

Coméntenos sobre el museo. ¿Cómo surgió? ¿Cómo se inserta el arte cubano dentro de este?

Alexandre Arrechea, DUST (New York), 2005
Courtesía de la Pizzuti Collection

La Colección Pizzuti se centra en obras que hemos coleccionado en los últimos 40 años. Tuvimos esta idea porque la mayor parte de las obras han estado almacenadas  y decidimos que había llegado el momento de compartir esta pasión con el público. Cuban Forever es una de las tres exposiciones cumbres de la inauguración. Las obras cubanas ocupan el piso central de las galerías, son trabajos de artistas que residen y trabajan en Cuba así como de cubanos y cubano americanos residentes en los Estados Unidos, México, y Europa.  Incluidos en la colección están: Yoan Capote, Raul Cordero, Glenda León, Alex Arrechea, Los Carpinteros, Enrique Martínez Celaya, Teresita Fernández, Roberto Diago, Sandra Ceballos, Adonis Flores, Ricardo Elias and José Toirac, Duvier del Dago, Alberto Casado, Rocío García, Douglas Pérez, Manuel Mendive, Sandra Ramos, Tony Mendoza, Reynier Leyva Novo, Eduardo Ponjuan, entre otros.

¿El museo sólo presentará trabajos de su colección? O presentará y organizará exposiciones de arte cubano tomado de otras fuentes?

Hasta ahora sólo presentará obras de la Colección Pizzuti

¿Cuántas obras de su colección de arte cubano muestra en el museo? También muestra obras en su casa?

La mayoría de las obras de artistas cubanos han sido incluidas en esta exposición. También mostramos arte cubano en nuestra casa y oficina.

Cuban Forever cerrará  en la Colección Pizzuti a finales de este semana, en 21 junio. Cuál es la próxima exposición de arte cubano y cuándo abrirá?

Aún no tenemos un plan de exposiciones de arte cubano. Sin embargo, habrá artistas cubanos en la próxima exposición. Nuestra exposición del otoño del 2015 presentará a Roberto Diago, entre otros. Estas exposiciones aún  no han sido anunciadas.

¿Existen otras colecciones privadas de arte cubano que le guste o admire?

Admiro la profundidad y calidad de la colección Farber.

Gracias. No estaba buscando cumplidos pero los aprecio de todas formas. Pero díganos: Dónde ve el mercado para el arte cubano dentro de cinco a diez años?

El futuro del mercado para el arte cubano dependerá del acceso al país a los coleccionistas de todo el mundo—especialmente a los Estados Unidos. Cuando el coleccionista descubra la calidad y profundidad de los trabajos que se producen en Cuba y vea la pasión de los artistas cubanos por el trabajo que realizan entonces el mercado cubano será más importante. Los artistas cubanos necesitarán viajar y disfrutar los beneficios, que comparten los artistas de todo el mundo, de la libertad de expresión. Hay mucho talento en Cuba y los artistas cubanos están comenzando a ser reconocidos por el buen trabajo que realizan.

Douglas Pérez, Ahorrativo, 2010
Courtesía de la Pizzuti Collection

Ud es jurado de los Primeros Premios de Arte Cubano, que serán anunciados en enero del 2015. Por qué decidió participar? Cuál cree será el impacto de estos premios?

Estoy muy contento por ser jurado de los primeros Premios de Arte Cubano. Acepté participar debido a su dedicación, Howard y estoy interesado en expandir nuestra colección de arte cubano a partir de artistas profesionales y el talento que despliegan las escuelas de arte. La calidad de la enseñanza del Instituto Superior de Arte ha dado como resultado un grupo de artistas que producen obras extraordinarias. Los premios abrirán oportunidades para descubrir nuevos talentos.