Havana Film Festival New York

El Havana Film Festival New York (HFFNY), proyecto de los Amigos Americanos de la Fundación Ludwig de Cuba (AFLFC), exhibió 45 películas procedentes de doce países de la América Latina y los EE.UU. , este año con un énfasis especial en Cuba. Durante nueve días, del 3 al 11 de abril, el festival presentó proyecciones y eventos especiales en distintos lugares de Manhattan, el Bronx y Queens. Las selecciones cubanas incluyeron diez películas -dos documentales y ocho de ficción- además de varios cortometrajes de nuevos realizadores cubanos y un recuadro especial que celebra los 55 años de la «Nuevo Cine Cubano » desde la fundación del ICAIC en 1959.

Los temas fundamentales de la mayoría de las películas de ficción -que incluían algunas de las producciones cubanas más populares de los últimos años- fueron la supervivencia y sus estrategias. Los cubanos, como dice un personaje de una película, son «especialistas en el arte de la supervivencia.»

Conducta: Carmela (Alina Rodríguez) y Chala (Armando Valdes Freire)

Conducta (2014, 100 min.), de Ernesto Daranas, abrió el festival. Chala (Armando Valdés Freire) es un niño enérgico e inteligente de 11 años de edad, quien tiene que encontrar el modo de cuidar a su madre Sonia (Yuliet Cruz), borracha y prostituta. Tiene un gran respeto por su maestra veterana de sexto grado, Carmela (Alina Rodríguez), quien sabe cómo hacer frente al joven gallito. Pero cuando Carmela tiene un ataque cardiaco y tiene que tomarse un tiempo libre, la joven profesora sustituta (Idalmis García) y la directora (Silvia Águila) deciden enviar a Chala a una «escuela de conducta» -esencialmente un reformatorio para delincuentes. Carmela se opone firmemente, sabiendo que esto dejará una mancha en el expediente de un joven capaz que necesita ayuda y comprensión. La disposición de Carmela a violar las reglas, para hacer lo que es mejor para sus estudiantes, la pone en conflicto con la joven directora, que trata de forzar a Carmela a retirarse.

Conducta ofrece una mirada reflexiva a los retos que se presentan cuando los individuos tratan de hacer frente a una sociedad y un sistema educativo rígidos. En el intercambio posterior a la proyección, la actriz Alina Rodríguez dijo que la película había tenido muy buena acogida en Cuba. Se contó con la aprobación de todos los organismos gubernamentales necesarios. El ministro de Cultura, así como numerosos profesores, dijeron que se debe mostrar en todas las escuelas. La joven estrella de la película, Armando Valdés Freire, y la actriz Idalmis García tambien estuvieron presentes en la proyección la noche de apertura. La directora de casting, Mariela López, señaló haber probado miles de jóvenes antes de seleccionar a Armando, quien nunca había actuado antes, para interpretar el papel de Chala. La película se puede ver aquí.

Melaza (2012, 80 min.) es el primer largometraje dirigido por Carlos Lechuga, quien también escribió el guión premiado. El central azucarero se ha cerrado, el pueblito de Melaza quedó devastado. Una pareja de jóvenes, el maestro Aldo (Armando Miguel Gómez) y la empleada del central azucarero Mónica (Yuliet Cruz), con su madre confinada en silla de ruedas y su hija pequeña, luchan por encontrar la manera de sobrevivir en un pueblo rural en quiebra. Melaza es una representación conmovedora de gentes que viven en el silencio y la desesperación, vidas interrumpidas por una economía cambiante.

Jirafas / Giraffes

El director Enrique (Kiki) Álvarez y la actriz Claudia Muñiz estuvieron en Nueva York para presentarJirafas (2012 , 94 min.) al festival. Tania (Olivia Manrufo) es desalojada de la casa que heredó de su tío. Una semana después regresa subrepticiamente y encuentra un par de ocupantes ilegales en su casa. Los jóvenes amantes, Manuel (Yasmani Guerrero) y Lia ( Claudia Muñiz ) se niegan a irse. Manuel, un aspirante a compositor y músico (“sólo las jirafas me entienden»), se considera un gran artista y un espíritu tan libre para conseguir un trabajo. La pareja vive de las ganancias de Lia -camarera en un restaurante chino- donde tiene que soportar las insinuaciones sexuales de los turistas. Tania trabaja en casa como costurera. Poco a poco los tres llegan a un acuerdo cauteloso –domestico y sexual- y al mismo tiempo tratan de eludir al inspector de vivienda que intenta desalojarlos. Jirafas podría ser vista como un comentario sobre la situación de la vivienda en La Habana, y lo que la gente tiene que hacer para sobrevivir.

Chamaco (2011, 100 min.) es la más reciente película de Juan Carlos Cremata, aclamado director de Nada ¡Viva Cuba!. Explorando la muerte de un joven en el Parque Central de La Habana, Chamaco revela aspectos de la vida nocturna de la ciudad, de la que rara vez se habla: la prostitución masculina , la homosexualidad y la corrupción policial. La historia se centra en las complejas relaciones entre los personajes centrales: la familia de Depás -un juez respetado (interpretado por Aramís Delgado), su hija médico y su hijo, estudiante de la universidad; Karel Darín (Fidel Betancourt), un joven estafador, y su tío gay Felipe; y Saúl Alter, un policía corrupto. Una historia cruda e inquietante, llena de coincidencias sorprendentes y aparentes.

El humor también encuentra un lugar destacado en los filmes cubanos, donde las estrategias para lograr la supervivencia son muy exageradas por efectos cómicos, como en las tres producciones siguientes.

Se vende (2012 , 90 min.), de Jorge Perugorría, es una comedia de humor negro que satiriza una sociedad donde todo está a la venta en el esfuerzo por sobrevivir. Nacar (Dailenys Fuentes) es una técnica de laboratorio que se encuentra en dificultades económicas. Cuando ella visita la tumba de sus padres, el espíritu de su madre le aconseja vender la tumba (que ahora tiene cuatro ataúdes). La madre siempre había sido el apoyo de la familia y había vendido otras pertenencias en los últimos años para sostener la casa en tiempos difíciles. Como dice Nacar: «Mi madre es una especialista en el arte de la supervivencia.» Su compañera de trabajo, Pilar ( Yulia Cruz ), también la anima a Nacar a vender la tumba -y vender los huesos de los desenterrados. Cuando Noel (Jorge Perugorría), un pintor trabajador, entra en la vida de Nacar, se embarcan en la complicada aventura de vaciado de la tumba y la eliminación de los restos. Una comedia de humor negro e indignante, Se vende en última instancia, nos hace reflexionar sobre los grandes sacrificios a que son forzadas las personas para sobrevivir.

La 15ª edición del HFFNY también rindió homenaje al director Daniel Díaz Torres (1928–2013 ). Su amigo, el director Gerardo Chijona, fue el encargado de presentar dos de las películas de Daniel, y ofreció un emotivo homenaje a su colega en el catálogo del festival.

Hacerse el sueco

Hacerse el Sueco (2000, 105 min.), de Daniel Díaz Torres, es una comedia anterior sobre los temas de supervivencia y las estrategias para lograrla. Björn (Peter Lohmeyer), alto y rubio, llega a La Habana, afirmando ser profesor de literatura y está aquí para estudiar el idioma y las costumbres locales. En el aeropuerto, la esposa e la hija de un policía retirado (Enrique Molina) ofrecen alquilarle una habitación en su casa. La familia necesita el dinero, pero como el orgulloso padre se opone, ellos acuerdan decir que el desconocido es un invitado que está llevando a cabo una investigación relacionada con los estudios universitarios de la hija. Björn desarrolla gradualmente una relación de amistad y respeto mutuo con todos los miembros de la familia, mientras va por la ciudad de día y de noche haciendo su «investigación». Mientras tanto, comienza a ocurrir una serie de robos a punta de cuchillo -el agresor es descrito como un hombre alto, rubio, extranjero- y el museo local está exhibiendo un collar inestimable de las joyas de la corona de la reina de Suecia. Complicaciones hilarantes sobrevienen y las tensiones surgen cuando Björn sostiene con la avaricia, la amistad, y un creciente amor por la hija de la familia. Divertida y llena de personajes interesantes, incluyendo los habitantes del solar, así como los personajes principales, Hacerse el Sueco se puede ver aquí.

Laura de la Uz en La película de Ana

Díaz Torres volvió al tema de las estrategias para la supervivencia en su última comedia, La película de Ana (2012, 100 min.). Ana (Laura de la Uz) es una actriz, estrella de una telenovela «histórica»​​, pero su creatividad es reprimida por su director. Debido a que “excede los 35 años de edad”, sus opciones son limitadas. Cuando su amiga, Flavia (Yuliet Cruz), le dice que una compañía cinematográfica alemana está haciendo un documental sobre prostitutas y está pagando por las entrevistas, Ana toma un nuevo papel. Con la ayuda y el entrenamiento de Flavia, Ana se lanza en el papel de una prostituta, inventando una historia de vida basada en su propia familia. Pero cuando la empresa quiere filmar en su casa, las cosas se salen de control. Es una mirada inteligente y satírica a cómo la gente tiene que reinventarse a sí mismos para salir adelante, con un atractivo elenco de personajes. Toda la película se puede ver aquí en YouTube.

Reynaldo Miravalles and Enrique Molina in Esther Somewhere

La película de Gerardo Chijona en el festival, Esther en alguna parte (2013, 95 min.), se desvió del tema recurrente de la supervivencia. Basada en la novela de Eliseo Alberto (Lichi) Diego, este cuento encantador reunió un elenco de estrellas encabezado por el célebre actor Reynaldo Miravalles, que ahora vive en Miami. El director Chijona consiguió un permiso especial del Ministerio de Cultura para llevar a Miravalles a Cuba para protagonizar esta producción. Miravalles ha dicho que esta será su última película y estaba muy feliz de poder viajar a Cuba, su tierra natal.

La historia : En la tumba de su difunta esposa, Maruja, el anciano Lino Catalá (Reynaldo Miravalles) se encuentra con un viejo excéntrico que se hace llamar Larry Po (Enrique Molina), entre otros alias. Larry le dice a Lino que Maruja (Daisy Granados) llevaba una doble vida y que ella le había pedido que se lo dijera después de su muerte. Así comienza una extraña odisea ya que ambos descubren los aspectos, hasta ahora desconocidos, de la doble vida de Maruja como cantante de boleros, y a su vez tratan de rastrear el primer amor de Larry, Esther, perdida hace mucho tiempo. Esta actividad es motivo de preocupación de la sobrina de Lino, Ofelia (Laura de la Uz), y su marido, policía (Luis Alberto García). Otros actores veteranos que aparecen en la película incluyen a Paula Alí, Alicia Bustamante, Elsa Camp, Verónica Lynn y Eslinda Núñez. Esther en alguna parte se puede ver en YouTube.

Aunque estas ocho películas fueron dirigidas por diferentes personas, parece ser casi una compañía de actores de cine cubano, a veces como protagonistas y otras en papeles secundarios. Yuliet Cruz apareció en tres de las selecciones para el HFFNY, Enrique Molina en dos. Alina Rodríguez, protagonista de Conducta, hace una breve aparición como una vagabunda en Chamaco. Laura de la Uz protagoniza La película de Anay hace un papel secundario en Esther en alguna parte. (Ella fue también juez en este HFFNY.) El aclamado actor/director Jorge Perugorría protagonizó su propia película, Se vende, y también en un cortometraje del director emergente Daniel Chile. Armando Miguel Gómez protagoniza Melaza y también desempeña el padre putativo de Chala en Conducta. Aramís Delgado tiene un papel clave en Chamaco y también aparece en Conducta. Los actores asumen una variedad de papeles, y Enrique Molina dijo que los actores cubanos se mueven fácilmente del cine al teatro o a la televisión, e incluso la radio.

Los dos largometrajes documentales en el festival exploran la herencia musical de Cuba:

Hay un grupo que dice…

Hay un grupo que dice… (2013, 81 min.), de Lourdes Prieto, lleva el nombre de una canción de Silvio Rodríguez. Este documental narra la historia del Grupo de Experimentación Sonora del ICAIC (GESI) , un símbolo de resistencia cultural y creatividad fundado por Silvio Rodríguez, Pablo Milanés, Eduardo Ramos, Sara González, Noel Nicola y Leo Brouwer. El grupo estuvo activo en la década de 1970 durante el Quinquenio Gris (1970–1976), una época de represión cultural en Cuba . El director del ICAIC Alfredo Guevara apoyó al grupo, cuyas canciones fueron la pista musical de muchas producciones tempranas del ICAIC. Su música fue a menudo considerada la «banda sonora de la Revolución», y muchos de los músicos más tarde fueron reconocidos como parte del movimiento de la Nueva Trova.

Según Lourdes Prieto, la mayoría de los movimientos culturales tienen una vida limitada. GESI duró sólo unos años debido a que los jóvenes músicos maduraron y desarrollaron sus voces individualmente. En la película, Silvio Rodríguez dice que el ICAIC no quería que todas las películas tuvieran el mismo sonido. A pesar de sus contribuciones a la «banda sonora de la Revolución», muchos miembros del GESI sufrieron la represión de la época. El documental incluye material de archivo de actuaciones y entrevistas con los miembros del grupo ya maduros (con excepción de Pablo Milanés, que estaba enfermo para participar), quienes reflexionan sobre el GESI y sus experiencias.

Para 100 Sones Cubanos (2010, 81 min.) , el compositor Edesio Alejandro entrevistó a cubanos de toda la isla, en pos de compilar en un álbum la lista de los 100 sones cubanos más relevantes y auténticos, como retrato de las raíces de este género. Lleno de humor y auténtica música cubana, este documental captura la esencia de los sones, exaltando los principales personajes que hicieron este ritmo. Mostrado por primera vez en el 14ª HFFNY, 100 sones se presentó este año en el Primer Viernes del pre-festival especial en el Museo de Arte del Bronx.

Además de los documentales largometrajes, se estrenó también una coproducción Puerto Rico – Cuba en el festival de este año: Coro de silencio (2013, 50 min.), de Roberto Rodríguez Díaz. Entre 1960 y 1962, la CIA y la Diócesis de Miami organizaron la «Operación Peter Pan», que envió a 14.048 niños cubanos sin sus padres a los EE.UU. Este documental aborda los recuerdos de abusos mentales y sexuales cometidos por sacerdotes y trabajadores sociales, una historia que se mantuvo en secreto durante décadas.

El festival presentó la nueva generación de cineastas cubanos con una selección de tres cortometrajes de ficción de directores emergentes:

Camionero (2012, 25 min.), de Sebastian Miló, es una representación inquebrantable de las humillaciones crueles que sufre un estudiante en una escuela agraria de los años 70, y las consecuencias trágicas. Se puede ver aquí.

En Tarde para Ramón, de Daniel Chile (2013, 10 min.), Ramón (Jorge Perugorría), un taxista habanero, intenta encontrar y reparar una tensa relación con su hija que decide abandonar el país. Pero como tantas otras cosas en su vida, todo va mal para Ramón en este día crítico. Verlo en YouTube.

La Trucha / The Trout

La Trucha (2013, 20 min.) fue la película de tesis de Luis Ernesto Doñas para su graduación de la EICTV. Durante el día, Pilar trabaja como vestidora para las primas bailarinas del Ballet Nacional de Cuba. Por la noche, toma prestados vestidos de ballet, para ganarse la vida como Gloria la trucha, entreteniendo a los turistas en un club, hasta que el joven Ramoncito arruina sus planes. Doñas ve la historia como un comentario sobre la necesidad de adaptarse para poder sobrevivir en la actualidad.

En sus comentarios de apertura y clausura, el presidente de la AFLFC, Carole Rosenberg, elogió a la Directora Artística del HFFNY Diana Vargas, al director ejecutivo del AFLFC Inés Aslán y al personal por su destacada labor en la organización del festival. Señaló que el Departamento de Estado de los EE.UU. había aprobado todos los visados ​​solicitados, lo que hizo posible que muchos de los directores y actores cubanos pudieran asistir al festival. También estuvieron presentes durante la semana: el historiador de cine Luciano Castillo, director de la Mediateca André Bazin en la EICTV de San Antonio de los Baños ; Roberto Smith, presidente del ICAIC ; y Rosa María Rovira, ex directora de Relaciones Internacionales, del ICAIC .

Y los ganadores: El Premio Havana Star por Mejor Película fue para Conducta, de Ernesto Daramas. Su estrella, Alina Rodríguez, estuvo presente para recibir el premio por Mejor Actriz. El premio al Mejor Actorfue para el actor de 90 años, Reynaldo Miravalles, por su papel en Esther en alguna parte, de Gerardo Chijona. El premio fue recogido en su nombre por el también actor Enrique Molina, quien co- protagonizó junto a Miravalles en la película. Carlos Lechuga fue galardonado con el premio al Mejor Guión para Melaza, que también hizo su debut como director de largometrajes. El premio por Mejor Documental fue para la coproducción EE.UU.-México De cometas y fronteras, de Yolanda Pividal, y el premio por Mejor Director fue para Diego Quemada-Diez para La jaula de oro (México-España). Los miembros  del juradopara Ficciones fueron Laura de la Luz, Deborah Kampmeier, y Donald Rabinovitch; y para Documentales Juan Cáceres, Alfonso Díaz, y Luis Naguil.

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Nadine Covert es una especialista en artes visuales con un enfoque en los documentales. Ha sido durante muchos años Directora Ejecutiva de la Educational Film Library Association (EFLA) y directora de su American Film Festival, la competencia más importante de documentales de los EE.UU. en aquella época. Más tarde, fue directora del Program for Art on Film, proyecto conjunto del J. Paul Getty Trust y el Metropolitan Museum of Art. Covert ha sido miembro de la junta directiva del Robert Flaherty Film Seminar, y actualmente es consultora del Festival International du Film sur l’Art de Montreal (FIFA).