Hoy es un hueco en la tierra, mañana será una escultura. En Park Avenue, Nueva York, Alexander Arrechea inspecciona el sitio donde situará una de las diez esculturas de No Limit, su proyecto de arte público.
Foto: Cuban Art News

Con la instalación que comenzará esta noche, nos pusimos al día ayer con Alexandre Arrechea. Él caminaba por Park Avenue, comprobando la preparación del terreno para las inserción de las diez esculturas de No Limit, el proyecto de arte público que se inaugurará este viernes, 1 de marzo.

Comenzamos en el extremo sur, en Park Avenue y calle 54. ¿Podrías darnos una rápida panorámica de las primeras esculturas?

La primera, en la calle 54, es el Citigroup o Edificio Citicorp, que está por allí [señala hacia el este hacia la avenida Lexington]. Mi objetivo principal fue ubicar la escultura lo más cercana posible al original. Por desgracia, el Edificio Seagram, que está allá [más al sur, hacia la calle 53], tuvo que colocarse un poco más arriba.

[Comenzamos a subir por la calle 67.]

Así que tengo el Citicorp  en la calle 54. En la calle 55…. Luego viene el Flatiron Building en la calle 57. Está cerca de la casa de subastas Phillips de Pury, y también cercano a varios edificios con banderas estadounidenses. Todo alrededor de la avenida 57 está lleno de banderas. Estoy poniendo el Flatiron aquí porque la forma en que hice la escultura se asemeja a una bandera, y yo quería que se relacionaran con esa idea.

Cuando hablamos en septiembre, me comentastes que las obras se estaban produciendo entre España y en Brooklyn. ¿Cómo sucedió todo? ¿Cuánta gente ha estado trabajando en este proyecto?

Uf, un montón de gente! En España hay un equipo de cinco o seis que trabajan en las pequeñas esculturas. Ya están terminadas, la última está a punto de ser enviada, quizás hoy o mañana, así que estará aquí la próxima semana.

Las pequeñas esculturas se exhibirán en Phillips de Pury, en la galería ubicada en este lugar. Eso será en Abril. La apertura de las esculturas públicas será la próxima semana. Luego, en abril, tendremos una demostración de las pequeñas esculturas y todo el trabajo que he estado haciendo en relación con los dibujos, bocetos del proyecto-,  para que las personas puedan ver el proceso de este proyecto. La próxima semana habrá carteles luminosos presentando la exposición.

Has  estado trabajando con temas de arquitectura por un largo tiempo, y con los rascacielos, en particular, por algunos años. ¿De qué manera este proyecto encaja en su desarrollo artístico en general?

Es una combinación del trabajo que he estado haciendo en los últimos tres años. Comencé en el 2011 con la idea de una ciudad que deja de bailar, junto con un proyecto que se llama La habitación de todos (The Room of All) [presentado en la Bienal de La Habana 2009], una casa que se contrae y se expande dependiendo del estado de ánimo de  Dow Jones. Así que es una combinación de esos dos momentos en mi carrera, pero por supuesto, quería introducir nuevos elementos, como la serpiente que se muerde la cola, porque creo que se aplica perfectamente a Nueva York.
http://alexandrearrechea.com/the-room-of-all-2

[Llegamos a la calle 59.]

Aquí, la escultura del hotel Sherry Netherland. Pudimos conectarlo con el verdadero hotel allí [señala al oeste, hacia la Quinta Avenida]. Si usted se para en esa esquina, puede ver tanto el hotel como la escultura. La mayor parte de los edificios que elegí están en Park Avenue, pero algunos se encuentran en los alrededores. Y los edificios Empire State y Chrysler, que no son parte de esta zona, son puntos de referencia básicos aquí en la ciudad.

Otro tema que utilicé fue la idea de la barrera de tráfico, que va a ser el Palacio de Justicia. Es el único edificio que no está doblado ni torcido es recta, como una barra o barrera de pivote que se puede bajar para bloquear el tráfico y subir para permitir el paso. Tiene más de 20 pies de altura. No va a ser funcional, por supuesto, ya que en realidad podría bloquear el tráfico, pero va a estar un poco inclinada para que la gente pueda ver que se puede mover, y posiblemente podría detener todo. Eso refleja cómo, de alguna manera, la ley debe ser… recta, estricta. Es lo que quiero transmitir.

¿Este es el proyecto más grande que has hecho hasta ahora?

Oh, definitivamente. Este es el más grande, el más grande, el… [risas]. Este es el Todo. En el mejor de los escenarios. Eso es lo que yo imaginaba después de ser diseñado. Porque creo que de alguna manera, esto se aplica a cualquier ciudad.

Estás interesado en llevar el concepto a otras ciudades y hacer esculturas basadas en los puntos de referencia de cada lugar?

Es algo que he estado pensando en los últimos dos meses, la posibilidad de crear una pieza que se aplique a muchas ciudades importantes. Eso sería ideal. Pero lo que tengo en la mano en este momento son estas esculturas, con ellas estoy trabajando.

Así que usted está pensando en crear rascacielos de diferentes ciudades de todo el mundo?

Por supuesto. Y no sólo los rascacielos. Este proyecto es sólo el comienzo de la idea completa. Quiero seguir trabajando con la arquitectura, y no tiene por qué ser un rascacielos. He sido invitado a desarrollar un proyecto para una bodega de vinos en España, utilizando su espacio como inspiración para una escultura. El edificio fue diseñado por Eiffel, el arquitecto de la famosa torre de París. Va a ser muy divertido hacer algo con eso, y no va a ser un rascacielos.

[Llegamos a la calle 61.]

Aquí se ubicará una de las piezas más hermosas, la Metropolitan Life Insurance Building,  que está en Madison Square. Va a ser una bobina, una de las pocas hechas completamente de acero inoxidable, porque quería ese aspecto del metal.

Ya está empezando a tener una buena cobertura mediática para el proyecto, no sólo en la prensa de arte  sino en periódicos como  New York Times y el Wall Street Journal. ¿Qué puede decir sobre eso?

Bueno, es algo grande.  Estoy acostumbrado a  controlar las cosas, y en este punto, no puedo controlar esto. Sin embargo, el aumento del nivel expositivo está teniendo un efecto en mí como artista. Me hace sentir que mi compromiso con el arte ahora tiene que ser más …especial, ¿sabes? Desde que era un niño, siempre me ha gustado el arte. Cuando entré en la escuela, me enseñaron a expandir las fronteras del arte, y desde entonces eso es lo que hago.  Ahora, con este nivel de exposición, tengo que responder mejor a  ese desafío. Es un momento muy emocionante, porque es algo que realmente me gusta hacer, y quiero aportarle lo más que pueda.

¿Habrá una apertura para la exposición?

Habrá un paseo. El sábado 2 de marzo, de 4 a 5:30 pm, iniciaré un paseo desde la calle 54 hasta 67. Voy a hablar sobre las piezas, cómo se inventaron y eligieron.  Será un viaje, un paseo por esta ciudad paralela que he creado aquí.

[Llegamos a la calle 64.]

El Empire State va aquí, en la 64. Elegí este lugar porque aquí hay un edificio que realmente me gusta, la Americas Society [en Park Avenue 680], y quise relacionar el Empire State con ella. Es una de mis piezas favoritas, porque se concentra esta idea de miedo y poder. El Empire State es un hito en esta ciudad, a la que he aplicado la forma del Pentágono, el centro militar. Esta es una ciudad que ha pasado por algunos momentos difíciles recientemente, y quería reflejar eso. Cada pieza en el proyecto pone de manifiesto algo de la ciudad, pero también algo acerca de la naturaleza humana.

[Llegamos a la calle 65.]

Aquí se ubicará la Helmsley Building. Luego, continuamos con el edificio Chrysler en 66, y luego el edificio Met Life en 67.

El paseo tendrá lugar el sábado, 2 de marzo, pero el espectáculo abrirá oficialmente el 1 de marzo. ¿Cuándo instalarán las esculturas?

La instalación comienza el martes 27 y durará tres días. Tenemos dos equipos trabajando todo el día en turnos de 12 horas. También, el fotógrafo Juan Carlos Alom está filmando un documental.