En la parte 1 de nuestro recorrido por la exposición Las Metáforas del Cambio, sus curadores Alejandro Machado Font y Concha Fontenla se refirieron a temas privados y públicos, la colectividad y la individualidad, la religión y la sexualidad. La conversación se puso muy interesante.

De Tío Sam al Bobo de Avela: una escena del animado Carrera de Relevo (2010) por Sandra Ramos

Retomando el recorrido en el segundo piso de la galería, comenzamos por las fotografías y collages de Eduardo Hernández hasta dos pinturas de gran formato por Rocío García, incluyendo una obra que se mostraba por primera vez. «Se hizo en 1986», dijo Machado Font. «Ella acababa de regresar de estudiar en Rusia. Esto es parte de una muestra que hizo sobre el museo, Museos I Y II. Estaba abrumada por la cultura, y estas obras fueron una respuesta a eso. «Hecho diez años más tarde, el tríptico Las Cabezas de Dios definió el estilo del artista. «Este fue otro aspecto del cambio que queríamos explorar», dijo Machado Font. “La evolución del artista, su diálogo con ella misma.»

La instalación 2012 Solve et Coagula —-«separada y unida, en latín «,—- por José Ángel Toirac y Meira Marrero aborda no sólo temas de la exposición, sino del libro que la inspiró. Tomando como eje el monumento al U.S.S. Maine, un acorazado que fue destruido en el puerto de La Habana durante la Guerra de la Independencia, el trabajo analiza la historia del monumento hasta el presente. Originalmente fue diseñado como un par de columnas coronadas por un águila tallada en una plataforma que lleva la palabra «Libertad». Después de la revolución, el águila y la plataforma fueron retiradas, con la intención de sustituirlos por una paloma monumental prometida por Pablo Picasso. Pero nunca la paloma se materializó, y la parte superior del monumento se quedo vacía, sus columnas encerradas en andamios-una metáfora, dice Machado Font, de «un país aún en proceso, todavía en construcción.» O, como Fontenla dijo, «Es una elipsis… un silencio… una espera. »

Frente a Solve et Coagula, una serie de Lázaro Saavedra aborda la historia a través del humor. Bajo el título Nada más lindo que un dia detrás de otro, la serie cuenta con dibujos realizados a lápiz y coloreados en un estilo colegial, algunos de ellos con la firma de «Lazarito» como un garabato infantil. Una caricatura hábilmente elaborada muestra al incrédulo Cristóbal Colón, sumergido hasta las rodillas en aguas cubanas, rodeado por tropas armadas de la Guardia Costera y perros gruñendo.

En el tercer piso de la galería, el tema volvió a ser la inmigración, con obras de Abel Barroso y Sandra Ramos. A diferencia de sus exposiciones individuales presentadas en la Bienal en el Museo Nacional de Bellas Artes, las obras aquí fueron más antiguas; Ramos, por ejemplo, estuvo representado por La vida no cabe en una maleta (fragmento) (1996), que refleja patéticamente el proceso de abandonar la patria, y lo que uno termina dejando tras de sí.

Un segundo trabajo de Ramos, el animado Carrera de Relevo (2010), ofreció un resumen de la historia de Cuba en menos de dos minutos, bajo la apariencia de una carrera de estadio ante multitudes entusiastas. Cristóbal Colón corre el primer tramo, pasando el batón a sus compañeros de equipo entre ellos el Tío Sam, El Bobo (un dibujo animado del 1930 creado por el artista Eduardo Abela), Vladimir Lenin, Liborio (un dibujo animado pre-revolucionario que simboliza el pueblo cubano), y Ramos como su avatar de colegiala. Sin perder el ritmo, la película abre las puertas a la especulación, sugiriendo otra metáfora para «un país aún en proceso.»

La yuxtaposición final de esta exposición comenzó con una muestra del siglo XIX por Eduardo Laplante. Facilitadas por la colección del Museo de Arte Colonial de la Oficina del Historiador de La Habana, estos trabajos ilustran la industria azucarera en Cuba en aquella época. Machado Font hizo hincapié en la importancia del azúcar en Cuba, y en el por qué ellos decidieron finalizar la muestra con este tema: «Nuestra historia está escrita en la caña de azúcar», dijo.

Los grabados exquisitamente detallados de Laplante le imprimieron una resonancia añadida a la obra final, selecciones de la instalación Oro Seco de Ricardo Elías. Invitado por los curadores, Elías estaba cerca para conversar sobre la exposición. Explicó que cuando el precio mundial del azúcar cayó en los años 1980 y principios de 1990, 75 de las más de 200 empresas productoras de azúcar de la isla fueron cerradas. Muchas de estas empresas locales eran los ejes económicos de estas áreas y sus cierres fueron un gran impacto. El desplazamiento no fue sólo económico, sino cultural, muchos de los trabajadores no conocían otra forma de vida. Elías habló de los cincuentenarios, que habían trabajado 50 años o más en la planta de procesamiento de azúcar, y de las épocas de cosecha que eran como fiestas donde se involucraban jóvenes y adultos por igual. Junto a la lista de plantas cerradas y fotografías de instalaciones abandonadas, Elías incluye un video que evoca poéticamente el modo de vida que se desvanece con la pérdida de la producción de azúcar.

Al resumir su acercamiento a Las Metáforas del Cambio, los curadores hablaron de su interés por ampliar las artes visuales e incluir más de la historia la economía y el cambio cultural. «Ya sabes, muchas bienales han sido el resultado de pequeñas obras separadas», dijo Fontenla, recurriendo a una metáfora de su propia inspiración. «Cuando se hace la mayonesa, necesitas aceite, huevos, un poco de limón y un poco de sal. Pero hay que ponerlos juntos. Con esta exposición «, concluyó con una sonrisa,» queríamos hacer mayonesa. »

Las Metáforas del Cambio se presentó en Factoría Habana del 10 de mayo al 11 de junio de 2012.