En el Queens Museum of Art: Los Carpinteros, Faro Tumbado (2004)

La muestra El Caribe: Encrucijada del Mundo, que abrirá sus puertas la próxima semana en el Museo del Barrio, The Studio Museum en Harlem, y el Museo de Arte de Queens, presenta esta región rica y compleja a través de más de doscientos años de arte e historia visual. Noticias de Arte Cubano ofrece una ojeada a esta exposición.

El concepto de la exposición, considerando el Caribe como un todo diverso, pero discreto, es provocador en sí mismo. Los curadores de la exposición van más lejos: rechazan un enfoque cronológico y optan en su lugar por explorar una media docena de temas que consideran clave para entender la región y su arte. Cada museo aborda dos de ellos en una mezcla a veces sorprendente. Los segmentos de la exposición son modulares, y los visitantes pueden comenzar con cualquiera de los museos.

«Por primera vez, este proyecto examinará el impacto de África, Asia del Sur y Europa en la cultura visual del Caribe, entre ellos los pintores que integraron las huestes impresionistas y surrealistas en Francia», señaló Elvis Fuentes, director de la muestra. Con esta exposición, dice, «el público se dará cuenta de cuan entrelazadas están las experiencias del Caribe y de América.”

En general, la exposición incluye más de 400 obras: pintura, escultura, grabados, libros, fotografía, cine, vídeo y artefactos históricos de las naciones del Caribe, Europa y los Estados Unidos. Entre los artistas cubanos incluidos en la muestra están Belkis Ayón, José Bedia, Los Carpinteros, Sandra Ceballos, Alexis Esquivel, Antonio Gattorno, Félix González Torres, Wifredo Lam, Ana Mendieta, Glexis Novoa, y Lázaro Saavedra.

En el Studio Museum en Harlem, el segmento titulado Shades of History (Sombras de la historia) explorará el impacto de la raza en la cultura y la historia de la región, desde la Revolución Haitiana en 1804. El segundo segmento, Land of the Outlaw (Tierra sin Ley), presentará el Caribe de la imaginación popular, no solo como un paraíso tropical sino también como un refugio para actividades ilícitas, desde piratas y cazadores de tesoros hasta comerciantes de esclavos e-imágenes de Juan de los muertos -la figura ahora universal del zombi. En el Studio Museum, se destacan Madre de Guerra (1989) de José Bedia, una obra sin título realizada en 1993 por Belkis Ayón, y Autopsia (1998) de Alexis Esquivel.

En El Museo del BarrioCounterpoints ahondará en la economía, interpretando la historia de la región como una serie de contrastes, grupos de intereses que a menudo chocan: la industria internacional del azúcar, con su sistema de plantación, por ejemplo, frente a la industria del tabaco, de menor escala y más arraigada localmente, que generó una clase media próspera. El segundo segmento aquí, Patriot Acts, reflejará el papel de los artistas e intelectuales en la conformación de la identidad cultural en muchos países caribeños emergentes, que a menudo se presenta como una lucha entre la estética académica y las raíces indígenas y africanas. Entre las obras cubanas de la muestra están Ascensión (1947) de Antonio Gattorno, el dibujo de Los Carpinteros Faro ‘Tumbado (2004) y Doce Cuchillos (1983) de José Bedia. [UPDATE: Ascension estará en el Museo del Barrio, Doce Cuchillos en Studio Museum y Faro Tumbado en Queens Museum.]

En el Museo de Arte de QueensFluid Motions se centrará en las realidades, geográficas y de otro tipo, de una región rodeada por agua. El segmento que lo acompaña, Kingdoms of this World (Reinos de este Mundo), explorará la notable variedad de lenguas, culturas y religiones que confluyen en el Caribe, su continua influencia en la conformación de la expresión visual de la región y el intercambio permanente con otras culturas. En estos segmentos, se han colocado Absolut Delaunay de Sandra Ceballos (1995), El Sagrado Corazón de Lázaro Saavedra (1995), y Esperando al enemigo de Glexis Novoa (2002).

Como corresponde a una exposición tan extensa como ésta, El Caribe: Encrucijada del Mundo será inaugurado tres veces la próxima semana, comenzando con el Studio Museum en Harlem el miércoles por la noche, 13 de junio, seguido por El Museo del Barrio en la noche del jueves, 14 de junio, y el Museo de Arte de Queens la noche del sábado 16 de junio. Para animar a los espectadores a visitar la exposición completa, la admisión a cualquiera de los tres museos incluirá un ticket de entrada gratuito a los otros dos.

El espectáculo estárá acompañado por una importante publicación, El Caribe: Arte en la encrucijada del mundo. El libro, concebido como un recurso para el estudio del arte, la cultura y la historia caribeña moderna y contemporánea, posee cerca de 500 páginas, con 500 ilustraciones a todo color. Editado por Deborah Cullen y Elvis Fuentes y co-editado por el Museo del Barrio y el Yale University Press, también incluye textos de estudiosos, artistas y curadores.