Distancia, por Sergio Ramírez

La decimotercera edición del Festival de Cine de La Habana en Nueva York concluyó el pasado viernes en la noche con la presentación de los Premios Estrella de La Habana. En la categoría de Ficción, los máximos honores fueron para Distancia (Guatemala), en la categoría de Mejor Película, y su director, Sergio Ramírez, en la de Mejor Dirección. Un largometraje de estreno de Ramírez, tituladoDistancia, muestra el viaje de Tomás para reunirse con su única hija que fue secuestrada hace veinte años durante la guerra civil de Guatemala, cuando tenía sólo tres años de edad. Para hacer frente al dolor de la pérdida, Tomás ha guardado un diario en los últimos años, con la esperanza de que algún día encuentre el camino hacia su hija.

El premio al Mejor Guión fue otorgado a Trabalhar Cansa (Trabajo duro, Brasil), escrito y dirigido por Juliana Rojas y Marco Dutra. Este largometraje cuenta la historia de una joven ama de casa que lucha por abrir su propio negocio y mantener a su familia después de que su esposo pierde su trabajo y se aísla cada vez más.

En la categoría de Mejor Documental fue premiado Con mi Corazón En El Yambo (Ecuador), dirigido por María Fernanda Restrepo Arismendi. En 1988, cuando la directora tenía diez años, sus dos hermanos no pasaron a recogerla a una fiesta infantil. Un año más tarde, la familia se enteró de que los hermanos habían sido recogidos torturados y asesinados por la policía ecuatoriana. Sus cuerpos fueron tirados a la laguna Yambo, y nunca fueron encontrados. Esta tragedia personal se mezcla con los recuerdos de toda una nación marcada por la historia.

Los miembros del jurado para la categoría de Ficción fueron Ángel Luis Lara (España-EE.UU.), Esmeralda Santiago (Puerto Rico, EE.UU.), y Jairo Carrillo (Colombia). Los miembros del jurado de documentales fueron Juan Alejandro Ramírez (Perú), Mario A. Murillo (EE.UU.), y Ruth Goldberg (EE.UU.).

Una serie de cineastas cubanos asistieron este año a este evento con el fin de presentar y discutir sus películas durante el festival, incluyendo el aclamado director de fotografía Raúl Pérez Ureta, uno de los homenajeados del festival, el compositor / director Edesio Alejandro (Los 100 Sones Cubanos), Antonio Brugués (Juan de los Muertos), Manuel Herrera (Bailando Cha-Cha-Cha), Tane Martinez (Caminando Aragón), Ian Padrón (Habanastation).

Entre las grandes figuras que asistieron a la clausura del evento estuvo la actriz cubana Eslinda Núñez, quien fue homenajeada en el festival de este año , la vicealcaldesa de la ciudad de Nueva York Carol Robles-Román, Pedro Núñez, embajador de la Misión de Cuba en las Naciones Unidas, Rosa María Rivera, representante de la industria cinematográfica cubana; la actriz cubana Blanca Rosa Blanco, que asistió a la presentación de las películas de apertura y cierre del evento, Habanastation y Juan de los Muertos. El grupo musical SINTESIS, nominado al Grammy, proporcionó un acompañamiento rítmico para la fiesta de clausura.

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Nadine Covert es una especialista en artes visuales con un enfoque en los documentales. Ha sido durante muchos años Directora Ejecutiva de la Educational Film Library Association (EFLA) y directora de su American Film Festival, la competencia más importante de documentales de los EE.UU. en aquella época. Más tarde, fue directora del Program for Art on Film, proyecto conjunto del J. Paul Getty Trust y el Metropolitan Museum of Art. Covert ha sido miembro de la junta directiva del Robert Flaherty Film Seminar, y actualmente es consultora del Festival International du Film sur l’Art de Montreal (FIFA).