Los largometrajes suelen acaparar la atención en los festivales de cine. Pero en el Havana Film Festival de este año, en Nueva York, se presenta una selección excepcionalmente rica de documentales sobre la vida y la cultura cubanas, realizados en los últimos dos años. La experta en documentales Nadine Covert analiza las mejores opciones, que incluye la proyección de películas esta noche y mañana. 

En Los Cien sones cubanos, el compositor Edesio Alejandro ofrece una introducción a los orígenes y la historia del son cubano: un estilo rítmico musical con raíces en África (bantú) y España, el cual se ha convertido en el alma de la música cubana. Alejandro y su equipo entrevistaron a cientos de cubanos sobre sus sones favoritos, y viajaron a las zonas remotas de la isla para grabar y seleccionar la música- los conjuntos-que aparecen en la película.

El resultado es 90 minutos de auténtica música y entrevistas con las familias de los músicos, muchos de ellos hacen sus propios instrumentos y actúan sobre todo en las fiestas locales. Lleno de calidez y humor, este es un tributo cariñoso a este amado género musical. El director, que introdujo la proyección de este documental en el Festival, explicó a la entusiasta audiencia que el equipo comenzó preguntándole a la gente que son les gustaría fuera tocado en su funeral, con la idea de compilar una lista de 100 títulos. Sin embargo, las respuestas fueron tan variadas que ellos decidieron hacer una película. Además de dirigir este documental, Edesio Alejandro compuso partituras originales de música para otras dos películas en el festival de este año: Bailando cha-cha-cha (Manuel Herrera, 2005) y José Martí-El ojo del canario (Fernando Pérez, 2010).

El director Tané Martínez continuó el homenaje musical con Caminando Aragón (Timeless Journey: la Orquesta Aragón). Conocidos como los «reyes del cha-cha-cha» en la década de 1950, la orquesta fue fundada en Cienfuegos en 1939. Se ha mantenido activa desde entonces, y los miembros originales de la agrupación han sido sustituidos por sus nietos e hijos. La película muestra la Aragón en conciertos en Cienfuegos, La Habana y Nueva York. Los miembros de la banda en el presente comparten sus recuerdos y experiencias, narran sobre los orígenes de la Orquesta y rinden homenaje a sus fundadores y primeros líderes Orestes Aragón Cantero y Rafael Lay Apesteguía. Actuaciones conmovedoras del pasado y el presente se presentan en el festival donde el público las acompaña con palmadas, movimientos y cánticos. Mañana en la noche (viernes, 20 de abril) a las 6:00 pm en el Museo de Arte del Bronx se presentará el documental una vez más y contará con la presencia de su director. La entrada es gratuita.

Otros documentales revelan aspectos menos conocidos de la historia y la cultura cubanas. En Maestra, la directora estadounidense Catherine Murphy se centró en la Campaña de Alfabetización Nacional de Cuba y sus consecuencias sociales a largo plazo. En 1961, dos años después del triunfo de la Revolución Cubana, el gobierno lanzó una campaña para acabar con el analfabetismo en Cuba. Más de 250.000 voluntarios, muchos de ellos adolescentes y más de la mitad mujeres, se trasladaron a cada rincón de la isla para enseñar a leer y escribir en granjas remotas, y lugares marginales de la ciudad. Estos brigadistas vivieron con sus estudiantes, compartiendo las dificultades de trabajar la tierra y vivieron en condiciones de hacinamiento, sin electricidad. Para las mujeres jóvenes brigadistas, esta fue su primera experiencia de libertad y la autonomía. La Campaña Nacional de Alfabetización cubana fue un gran éxito: en un año, más de 700.000 personas habían aprendido a leer y escribir.

En una entrevista Q & A posterior a la proyección del documental le preguntaron al director por qué había entrevistado solo a brigadistas mujeres. Murphy respondió que ella había entrevistado a hombres y mujeres, pero las experiencias de las mujeres causaron tal impacto en las vidas que ella quería destacar eso. Muchas de las chicas que se ofrecieron de voluntarias lo hicieron en contra de sus padres, a muchas de ellas nunca se les había permitido salir de sus casas solas. La experiencia las hizo reconocer sus capacidades y potencialidades, y nunca miraron atrás.

La educación es también el tema central de El Maestro Saharaui, de Nicolás Muñoz. Durante más de treinta años, los niños que viven en los campamentos de refugiados en el desierto argelino han tenido que viajar a lugares distantes, incluyendo a Cuba, para completar sus estudios. Este documental narra la vida cotidiana de algunos de estos estudiantes, que a menudo se alejan de sus familias por un periodo de 12 años. El Maestro del Sahara se puede ver hoy a las 2:30 pm (Jueves, 19 de abril) en el Quad Cinema.

El director Roberto Chile presenta dos personalidades muy diferentes en sus cortometrajes. Soy Tata Nganga nos muestra a Enriquito de La Hata, un sacerdote de las religiones afrocubanas de 93 años de edad. Sencillamente Korda se centra en la vida y obra del aclamado fotógrafo Alberto Korda, conocido por su imagen icónica del Che Guevara. Korda recuerda el pasado, sus primeras experiencias con una cámara en mano, y su fascinación por la belleza femenina. Los neoyorquinos pueden ver este documental sobre Korda esta noche (jueves) a las 6:00 pm en el Quad Cinema.

Fundada en 1986, la Escuela Internacional de Cine y Televisión (EICTV) de San Antonio de los Baños, Cuba, entrena a los estudiantes de América Latina, África y Asia. Ser un Ser humano es un trabajo de colaboración que comprende una serie de seis documentales realizados por jóvenes cineastas en ocho comunidades. La serie explora seis características humanas universales: Sustento, Amor, Cultura, Fe, Temor y Esperanza. Los estudiantes cubanos produjeron el segmento sobre el Amor.

El Festival de Cine de la Habana en Nueva York concluye el viernes por la noche, 20 de abril en el Teatro DGA, con una entrega de premios y la proyección de la exitosa película de zombie, Juan de los muertos por Alejandro Brugués.

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Nadine Covert es una especialista en artes visuales con un enfoque en los documentales. Ha sido durante muchos años Directora Ejecutiva de la Educational Film Library Association (EFLA) y directora de su American Film Festival, la competencia más importante de documentales de los EE.UU. en aquella época. Más tarde, fue directora del Program for Art on Film, proyecto conjunto del J. Paul Getty Trust y el Metropolitan Museum of Art. Covert ha sido miembro de la junta directiva del Robert Flaherty Film Seminar, y actualmente es consultora del Festival International du Film sur l’Art de Montreal (FIFA).