Descrita por el sitio británico Publishing Perspectives como “una biblioteca digital de facto de la cultura cubana”, la revista en línea La Jiribilla celebró su décimo aniversario en el 2011. Entre sus artículos de fin de año hubo un detallado recuento de todos los eventos artísticos que tuvieron lugar ese año. Nos sentimos satisfechos de poder presentar en Noticias de Arte Cubano esta “Cartografía Visual del 2011” de Mabel Machado, la cual contará de dos partes y aparece por primera vez en inglés.

Nuestro agradecimiento a la autora y a la revista en línea La Jiribilla.

En el MNBA: La exposición Viejo verde de René Francisco

I
El 2011 señaló aniversarios muy significativos para las artes plásticas cubanas. El 115 del natalicio de Amelia Peláez motivó el homenaje de Bellas Artes a la pintora vanguardista con una amplia selección de las piezas más representativas de los diferentes períodos de su formación y trabajo. El centenario del caricaturista Juan David fue evocado en la Bienal del Humor de San Antonio de los Baños, 2011, mientras que los cien años del chileno Roberto Matta —ampliamente vinculado a Cuba desde los años 60—, se celebraron con una muestra de los “librosobjetos” del artista, organizada por Casa de las Américas en su propia sede.

Como la exposición dedicada a Matta, durante el 33 Festival de Nuevo Cine de La Habana se recordó al cineasta Humberto Solás en su aniversario 70, con una muestra en la galería 23 y 12. La exposición donde intervienen los artistas Manuel Leal, Carlos Llobera y Pablo de Jesús Díaz se compone de 12 piezas que recrean cámaras de cine, algunas utilizadas por Solás en tres de sus películas, y fotografías del rodaje de su cinta El siglo de las luces.

Los cien años del arte abstracto en Cuba fueron conmemorados también este 2011. La expresión abstracta en la Isla, cuya vanguardia se gestó en los años 30 del siglo XX, ha encontrado representantes como Marcelo Pogolotti, Amelia Peláez y Enrique Riverón, Sandu Darie, Carmen Herrera, Pedro Álvarez, los grupos Los Once, Diez Pintores Concretos, el Grupo Cubano de Arte Óptico, Carlos Trillo, Julia Valdés, Flavio Garciandía, Eliseo Valdés, Jorge William y Rigoberto Mena.

Este julio se cumplió una década de la reinauguración y ampliación del Museo Nacional de Bellas Artes (MNBA). En la actualidad, los objetivos fundamentales de la institución se orientan hacia el mantenimiento de su programa de exposiciones y actividades de extensión cultural de forma ininterrumpida. El MNBA sostiene, además, dos líneas principales de trabajo: por un lado, la investigación patrimonial, para sacar a la luz obras existentes en los fondos y piezas atesoradas en colecciones privadas; y por otro, la promoción de artistas contemporáneos, sobre todo aquellos cuyas piezas no se exhiben en las salas del Museo.

Atendiendo a estas premisas, por los días de su aniversario el Museo inauguró la exposición Felipe Orlando: ciudadano del mundo, la mayor retrospectiva de la obra del artista que se ha logrado hasta el momento. La trayectoria de Felipe Orlando pudo recorrerse a través de 24 piezas del Museo y 11 de la colección familiar realizadas desde sus inicios en la pintura hasta los finales de los años 80. La compilación exhibió “La casa de las carolinas” (1943), pieza que junto con “Retrato de Concha” y “Doble retrato” se cuentan entre las más distintivas de la etapa figurativa del cubano, quien incursionó también en el abstraccionismo.

La muestra Nada, del pintor Carlos Quintana constituyó el estreno de su obra en las salas del edificio de Arte Cubano. La más reciente producción del autor puede ser vista en lienzos de mediano formato, donde se abordan pasiones, rituales y atmósferas viscerales. Por su parte, la exhibición Hablando en lenguas puso al público en contacto con la producción del abstraccionista Rigoberto Mena, un pintor de la generación de los 80 caracterizado por largos procesos de búsqueda y experimentación.

El último de los artistas cubanos que expone este año en Bellas Artes es René Francisco. Su presencia en el Museo desde el 16 de diciembre fue concebida como el cierre de los homenajes al pintor y pedagogo por el Premio Nacional de Artes Plásticas 2010. Viejo verde atiende a la primera etapa creativa del artista, durante su formación en el Instituto Superior de Arte cuando el arte de los siglos XVII y XVIII constituyó uno de sus principales referentes. El fundador de la Pragmática Pedagógica concibió la exposición como unos recorridos por todos los géneros, técnicos y temáticos que ha abordado durante su carrera, pero define como eje una reflexión sobre las relaciones entre lo nuevo y lo viejo, la seducción y el poder.

Otro de los principales logros del MNBA a sus diez años de reinaugurado consiste en un mayor contacto con el arte proveniente de otros países del mundo, lo cual pudo verificarse durante los últimos 12 meses en la apertura de exposiciones como Las vanguardias soviéticas y Caravaggio y sus seguidores. La primera, inaugurada durante el verano, seleccionó de los fondos del Instituto Valenciano de Arte Moderno (IVAM), piezas representativas del período de florecimiento del arte soviético con el triunfo de Octubre. Alexander Rodchenko, El Lissitzky, Gústav Kúcis, Valentona Kulágina y Várvara Stepánova, algunos de los diez artistas representado en la exposición itinerante, crearon influidos por el desarrollo de los medios de comunicación y propaganda y lograron transparentar en el arte gráfico fundamentalmente los conceptos del suprematismo, el constructivismo, el cubismo y el futurismo europeos.

La presencia del “Narciso”, del italiano Caravaggio en Cuba se convirtió en uno de los sucesos más mediáticos y receptores de público en todo el año. La sala transitoria de Arte Universal acogió el famoso cuadro del adelantado italiano. El Ministerio para los Bienes y la Cultura de Italia trajo a la Isla, sin embargo, una muestra que logró compilar 12 obras de pintores que, hasta casi la primera mitad del siglo XVII demostraron el fuerte influjo de un artista que no asentó escuela alguna en su tiempo.

Del arte italiano, pero en su variante más actual, el MNBA recibió también una muestra personal de Ugo Nespolo, vinculado al arte pop, el conceptualismo y el artepobrismo. Las pinturas y videos mostraron la vocación transgresora del artista, que hizo historia con el cuadro de diez metros “El Museo” en Liorna, 1976.

Una donación del coleccionista Gilbert Brownstone dotó al propio Museo de obras firmadas por artistas que han hecho historia en el arte universal. El tesoro que Brownstone considera un resumen de su vida intelectual, con piezas de Picasso, Duchamp, Calder, Lichtenstein y Warhol, representa el más importante donativo recibido por la institución desde 2001.

II
Entre las exposiciones de arte extranjero que llegaron al país en este año destaca también La distancia de la realidad, de Yang Fudong, uno de los creadores jóvenes más reconocidos del arte contemporáneo en china, cuyas piezas han interesado a instituciones como el MoMA Film at Gramercy Theatre (EE.UU.) y el Musee d’Art Moderne de París (Francia). En los videos y fotografías de Fudong que exhibe el Centro Wifredo Lam de La Habana puede advertirse cierta vocación escapista, que deriva a veces hacia actitudes introspectivas donde se enuncian o se deconstruyen las aspiraciones de su generación en China.

Cartografías de la creatividad 100% Valencianos, en el Centro de Desarrollo de las Artes Visuales hizo escala en Cuba como parte del recorrido que, impulsado por la Fundación de la Comunitat Valenciana para la Promoción de las Artes Contemporáneas y el Consorcio de Museos, promueve el arte de esa región fuera de los límites territoriales de España. Una amplia variedad de formatos, técnicas y temáticas, representaron a los artistas más premiados y reconocidos nacional e internacionalmente y a los talentos y las vías de creación emergentes en la actualidad.

De Colombia proviene la exposición Aurora de la pintora y escultora Ana Mercedes Hoyos, a quien se considera una de las figuras más prominentes del arte en ese país. En el Memorial José Martí, se exhiben cuadros que hablan de un estadio superior en la evolución de la artista, marcada por sus estudios antropológicos e intensos períodos de convivencia y observación con comunidades afrodescendientes.

Casi medio siglo de tránsito por la obra del grabador abstracto Manuel Felguérez se expuso en la Galería Latinoamericana de Casa de las Américas. Felguérez es conocido como miembro de la generación de la ruptura en México, de gran influencia en los años 50, por los cambios formales y conceptuales que proponían.

La muestra colectiva Horizontes insulares, en el Centro de Desarrollo de las Artes Visuales, se centró en la representación del concepto de la insularidad en las artes visuales contemporáneas. Esta recopilación de obras provenientes de diferentes países, tiene como antecedente la exposición Islas, organizada por el Centro Atlántico de Arte Moderno en Canarias (CAM) en 1997.

III
El descubrimiento de dos nuevos frescos del pintor cubano Domingo Ravenet en la Biblioteca Central de la Universidad de La Habana, fue, sin duda, uno de los sucesos más importantes para el patrimonio cultural cubano en este año. “Prometeo encadenado” y “Prometeo raptando el fuego”, de 1945, estuvieron ocultas por 40 años bajo los techos de la instalación. Domingo Ravenet, una de las figuras imprescindibles de la vanguardia plástica cubana, estuvo vinculado con la Revista de Avance, el Primer Salón de Arte Nuevo, y artistas como Amelia Peláez, Víctor Manuel, Marcelo Pogolotti, Carlos Enríquez, Eduardo Abela.

La Casa de las Américas reveló, por su parte, una nueva faceta del fotógrafo Alberto Díaz (Korda) con la exposición Bembé. Un reportaje para la revista INRA en 1960, con notas del musicólogo Odilio Urfé, muestran a Korda interesado por las tradiciones religiosas afrocubanas. El state del artista decidió exhibir las fotografías que el mismo Korda había guardado a manera de libro, donde se ven a los participantes de una fiesta cumpliendo las diferentes fases de un rito yoruba.

IV
Varias muestras colectivas recorrieron este 2011 el panorama más contemporáneo de las artes plásticas en la Isla. Color Cuba, en el Memorial José Martí de La Habana, había tenido una primera edición con motivo del Encuentro de la Cultura Cubana organizado por la Sociedad Cultural José Martí, de Cuba, y el Ayuntamiento de esa localidad lusitana. En esta ocasión, se mostraron diez obras de gran formato de los artistas Enrique Ávila, Kamyl Bullaudy, Alain de la Cruz, Adonis Ferro, José Fúster, Ernesto García Peña, Eduardo Roca (Choco), José Omar Torres, Dausell Valdés y Ernesto Villanueva y el diseñador Jorge Rodríguez Diez

Punto y seguido, en la galería Villa Manuela de la UNEAC, trajo a la capital una actualización de lo que acontece con las artes plásticas en Cienfuegos. La muestra buscó como objetivo fundamental desmitificar la percepción que el principal centro urbano de la Isla tiene sobre la creación en las provincias, como una producción localista y falta de conflictos.

Una sistematización más amplia fue Senderos, muestra colectiva de artistas de Pinar del Río que ocupó las salas principales del Pabellón Cuba. La recopilación se considera una de las más representativas del quehacer de los artistas de esa provincia en los últimos cinco años. El catálogo apunta que “la propuesta se configura a partir de los senderos que se atisban en la zona de la creación, con una preponderancia de la pintura, ya sea por motivos de tradición o por las propias posibilidades que brinda el espacio pictórico para discursar acerca de disímiles temas”.

En una modalidad diferente de presentación, y con actividades que trascienden el mero hecho expositivo, la iniciativa De la punta al cabo y la Isla también, gira artística por las provincias de Cuba, reúne a 11 creadores liderados por Ernesto Rancaño. Los pintores han realizado talleres, encuentros con artistas locales y visitas a penitenciarías y escuelas de arte.

Siguiente: Exposiciones individuales, premios de arte, publicaciones, subastas y eventos internacionales en la isla en el 2011.

Para fotos adicionales de la exposición Viejo verde, de René Francisco, visite a Cuban Art News en Facebook.

El sitio Noticias de Arte Cubano agradece a la autora Mabel Machado y a la revista cultural en línea La Jiribilla por autorizarnos a traducir y publicar este artículo.